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La sécheresse vaginale

Publié le 5 juin 2024 à 8:00 / Mis à jour le 21 juin 2024 à 8:00

La sécheresse vaginale survient lorsque le vagin est moins lubrifié et donc, moins humide. C'est un des symptômes les plus communs liés à la ménopause, mais elle peut survenir à tout âge. Elle est principalement causée par une baisse du taux d'estrogène, une hormone sécrétée par les ovaires. Cela mène à un amincissement de la paroi vaginale, mais aussi à une baisse de l'élasticité et des sécrétions vaginales.

Cette condition varie en intensité et en durée et pourrait affecter la qualité de vie de façon importante. La sécheresse vaginale peut être accompagnée des symptômes suivants :

  • démangeaisons;
  • irritation;
  • saignements;
  • douleur ou inconfort durant les relations sexuelles;
  • sensation de brûlure;
  • infections vaginales;
  • infections urinaires qui reviennent fréquemment;
  • douleur ou gêne en urinant.

Causes et facteurs aggravants

La sécheresse vaginale peut accompagner ou être causée par certaines conditions de santé. Elle peut aussi être un effet secondaire à certains traitements ou médicaments. De plus, certaines habitudes de vie peuvent déclencher ou aggraver la sécheresse vaginale. Voici quelques exemples :

Habitudes de vie :

  • utilisation de certains produits irritants (p. ex. savons, détergents, douches vaginales);
  • utilisation de spermicides;
  • port prolongé de serviettes hygiéniques ou tampons;
  • tabagisme.

Conditions de santé :

  • allergies ou conditions inflammatoires (p. ex. dermatite vulvaire);
  • diabète;
  • infections vaginales;
  • diminution de la production d'estrogènes (p. ex. ménopause).

Médicaments et traitements :

  • antidépresseurs;
  • médicaments pour le coeur;
  • antihistamines (pour les allergies);
  • traitements contre le cancer (chimiothérapie et radiothérapie);
  • contraceptifs hormonaux (p. ex. la pilule contraceptive).

Autres facteurs :

  • âge;
  • période après la grossesse;
  • allaitement;
  • jours suivant les menstruations;
  • faible désir sexuel.

Traitement

La prévention et le traitement de la sécheresse vaginale varient selon la cause. La sécheresse vaginale peut être évitée ou atténuée en adoptant ou modifiant certaines habitudes de vie. De plus, la stimulation sexuelle (masturbation, relations sexuelles) peut contribuer au maintien d'une bonne santé vaginale.

Pour traiter les symptômes légers, l'utilisation de lubrifiants et d'hydratants constitue un premier choix.

Les lubrifiants sont utilisés au besoin pour soulager temporairement les symptômes de sécheresse vaginale et lors des relations sexuelles. Ils peuvent être faits à base d'eau, de silicone ou d'huile. Certains lubrifiants comme ceux à base d'huile ne sont pas compatibles avec les condoms en latex parce qu'ils peuvent les dégrader et diminuer leur efficacité.

Les hydratants vaginaux sont faits pour adhérer à la paroi vaginale et pour retenir l'eau. Ils procurent un soulagement de plus longue durée que les lubrifiants. Ils sont utilisés de façon régulière, environ 2 à 3 fois par semaine.

Les produits de différentes marques offerts sur le marché sont d'efficacité comparable. Certains produits contiennent des ingrédients qui peuvent être irritants pour certaines personnes et devraient être évités (p. ex. parabènes, glycérine, propylène glycol, saveurs, parfums, agents réchauffants). Il se pourrait que vous ayez à essayer plusieurs produits avant de déterminer lequel vous convient le mieux. Il est conseillé de tester une petite quantité du produit sur la peau avant d'en appliquer sur les parties génitales (vulve, vagin). De plus, il peut être utile de regarder la liste des ingrédients d'un produit avec un(e) professionnel(le) de la santé pour mieux orienter votre choix.

LubrifiantsNotesExemples
à base d'eau
  • peuvent être appliqués à l'intérieur du vagin;
  • peuvent sécher, donc nécessitent parfois une réapplication;
  • contiennent des agents de conservation qui peuvent parfois être irritants.
  • Astroglide gel et liquide
  • Durex original
  • K-Y (plusieurs produits de la marque)
  • Trojan H2O Closer
à base de silicone
  • sont plus coûteux que ceux à base d'eau;
  • ont une texture plus fine;
  • peuvent être appliqués à l'intérieur du vagin;
  • sont généralement hypoallergènes;
  • ont un effet plus durable que ceux à base d'eau pour une même quantité utilisée;
  • seraient une bonne option pour les femmes sujettes aux infections urinaires ou vaginales;
  • peuvent endommager les dilatateurs et jouets sexuels en silicone.
  • PJUR silicone
  • Replens lubrifiant soyeux
  • Trojan BareSkin
  • Wet Platinum
à base d'huile Il est à noter que les huiles synthétiques comme la gelée de pétrole (p. ex. Vaseline) ne doivent pas être appliquées à l'intérieur du vagin. Les huiles naturelles peuvent, quant à elles, être appliquées à l'intérieur du vagin. À éviter, car :
  • sont non compatibles avec les condoms, diaphragmes et capes cervicales en latex;
  • peuvent être irritants;
  • peuvent augmenter le risque d'infections vaginales;
  • sont difficiles à nettoyer.
  • Yes OB
Huiles naturelles :
  • vitamine E
  • noix de coco
  • amande
  • minérale
HydratantsNotesExemples
à base d'eau
  • adhèrent à la paroi vaginale et retiennent l'eau.
  • Luvena
  • Replens hydratant vaginal longue durée
  • Yes VM
à base d'acide hyaluronique
  • adhèrent à la paroi vaginale et retiennent l'eau;
  • pourraient réduire l'inflammation.
  • Gynatrof
  • RepaGyn suppositoire vaginal
  • Vagisil Prohydrate
  • Zestica Moisture
à base d'huile À éviter, car :
  • peuvent endommager les condoms, diaphragmes et capes cervicales en latex;
  • peuvent être irritants;
  • peuvent augmenter le risque d'infections vaginales;
  • sont difficiles à nettoyer.
Huiles naturelles :
  • vitamine E
  • noix de coco
  • amande
  • minérale

Pour la sécheresse vaginale lors de la ménopause, d'autres traitements nécessitant une ordonnance peuvent être prescrits. Certains sont à base d'hormones féminines (p. ex. l'estrogène). Ces médicaments peuvent être appliqués dans le vagin ou pris par la bouche. Une consultation médicale est nécessaire pour évaluer si ces traitements sont appropriés et sécuritaires pour vous.

Il existe d'autres traitements comme par exemple de la physiothérapie. N'hésitez pas à en discuter avec votre professionnel(le) de la santé.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous présentez :

  • un soulagement inefficace avec les lubrifiants ou hydratants vaginaux;
  • une sécheresse vaginale sévère;
  • des ulcérations ou des fissures vaginales;
  • des saignements vaginaux persistants;
  • des sécrétions vaginales de couleurs ou odeurs anormales;
  • des symptômes causant de la détresse.
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