La typhoïde

Symptômes

La typhoïde est causée par une bactérie, la Salmonella tiphi. Elle se manifeste par une fièvre continue, des céphalées, une perte d'appétit, des douleurs abdominales, de la toux sèche, de la fatigue et de la constipation. La diarrhée fait parfois suite à la constipation. On note aussi une augmentation du volume de la rate. Certaines personnes atteintes sont asymptomatiques. Si l'infection n'est pas traitée avec des antibiotiques, des complications peuvent se développer autour de la troisième semaine. Globalement, le taux de mortalité de la typhoïde est de 2 à 3 %, le plus souvent par hémorragies ou perforation intestinale.

Mode de contagion

La bactérie Salmonella tiphi se transmet par des aliments ou boissons contaminés par les excréments, l'urine, les vomissures ou les expectorations de porteurs sains ou de personnes atteintes de la typhoïde. On a signalé la transmission de la typhoïde par l'ingestion d'huîtres cultivées en eaux contaminées ou par des mouches transportant des matières fécales sur leurs pattes. Le risque de transmission est plus élevé pour les voyageurs qui vont dans les pays en développement, par exemple en Inde, en Asie, en Afrique et en Amérique latine. La période d'incubation est de 1 à 3 semaines, rarement jusqu'à 8 semaines. Les personnes sont contagieuses dès la semaine après avoir contracté le germe et jusqu'à la fin de la convalescence, parfois même jusqu'à 3 mois après l'apparition des symptômes. Certaines personnes deviendront des porteurs chroniques pour toute leur vie.

Prévention

Les mesures d'hygiène pour prévenir la fièvre typhoïde sont :

  • se laver les mains avant de manipuler de la nourriture;
  • se laver les mains avant les repas et après être allé aux toilettes;
  • éviter de consommer des boissons et aliments potentiellement contaminés.

Le risque de contracter une typhoïde est relativement faible; seulement 3 personnes sur 100,000 voyageurs mensuellement.

Vaccination

Il existe deux types de vaccin pour prévenir la typhoïde, un sous forme d'injection, l'autre sous forme orale. L'efficacité conférée par les vaccins contre la typhoïde est estimée à environ 50 %. La vaccination est recommandée chez la plupart des personnes âgées de 2 ans et plus qui voyagent dans un pays où le risque de transmission est jugé élevé. Elle peut aussi être envisagée pour les voyageurs dont le séjour se déroule dans un pays où le risque de transmission est possible selon les facteurs de risque propres à chacun (ex. enfants qui voyagent, contacts étroits avec la population locale, séjour hors des zones touristiques dans de mauvaises conditions sanitaires, long voyage). Une revaccination est recommandée tous les 3 ou 7 ans, selon le type de vaccin, en cas d'exposition répétée ou continue à la fièvre typhoïde.

Pour plus d'informations :

Information essentielle aux Canadiens à l'étranger

www.voyage.gc.ca/voyager

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