La vaccination

La vaccination est un allié formidable contre plusieurs maladies graves. Sans les vaccins, certaines maladies contre lesquelles nous sommes actuellement protégé(e)s pourraient faire un retour.

Il est normal et sain de poser des questions sur la vaccination avant d'y avoir recours. Or, plusieurs informations fausses ou trompeuses sur les vaccins circulent en ligne, ce qui contribue à entretenir de l'inquiétude à propos de la vaccination dans la population.

L'information contenue dans le présent feuillet peut vous aider à mieux comprendre le fonctionnement, l'objectif et les effets des vaccins.

Comment fonctionnent les vaccins?

Les vaccins fonctionnent en exposant le corps à des microbes (entiers ou non) qui ont été tués ou affaiblis. Cela fait croire au corps qu'il est attaqué par un virus ou une bactérie causant la maladie. Le système immunitaire développe ensuite les défenses nécessaires pour reconnaître et attaquer ces microbes en cas d'exposition future. C'est ce qu'on appelle l'immunité.

Bien qu'attraper une maladie confère également une immunité, cela comporte des risques importants pour la santé. En effet, les maladies évitables par la vaccination entraînent des souffrances et peuvent laisser des séquelles ou causer des complications parfois mortelles.

La vaccination est une façon beaucoup plus sécuritaire de développer une défense contre ces maladies. En effet, il est très peu probable qu'un vaccin cause une vraie infection. Ce risque est nul pour les vaccins qui contiennent des microbes morts (la majorité des vaccins au Canada) et extrêmement faible pour les vaccins qui contiennent des microbes affaiblis.

Pourquoi se faire vacciner?

La vaccination sauve des vies, en plus de diminuer significativement le nombre de malades. Les vaccins protègent à la fois les personnes vaccinées et celles qui ne peuvent recevoir de vaccins en raison de leur âge, de leur état de santé ou d'une allergie. En effet, les personnes vaccinées contre une maladie ont peu de risques de l'attraper et ainsi de la transmettre. La vaccination contribue donc à la protection de l'ensemble de la population.

Pour résumer, la vaccination permet de se protéger soi-même et les personnes vulnérables contre les maladies évitables par la vaccination.

Les vaccins sont-ils sûrs?

Tous les vaccins administrés au Canada sont sûrs et efficaces. Pour qu'un vaccin puisse être administré, il doit être approuvé par Santé Canada, ce qui prend environ 10 ans de recherche et développement. La sûreté des vaccins est régulièrement surveillée par plusieurs organismes gouvernementaux, qui documentent tout effet secondaire suivant l'immunisation.

Les vaccins, comme tout acte médical, ne sont pas sans risque. Parlez à votre professionnel(le) de la santé avant de recevoir un vaccin afin de déterminer s'il est sécuritaire pour vous. Gardez toutefois en tête que les avantages des vaccins dépassent largement les risques pour la majorité des gens.

Qu'en est-il des nosodes?

Les nosodes sont des produits homéopathiques. Ils n'ont jamais été autorisés comme solution de rechange à la vaccination, mais ont parfois été présentés et utilisés comme tel.

Il n'existe aucun substitut à la vaccination. Les personnes qui reçoivent des nosodes restent exposées au risque d'attraper des maladies graves potentiellement mortelles, dont la rougeole, les oreillons, la rubéole, la poliomyélite et la coqueluche.

Devrais-je me faire vacciner avant de partir en voyage à l'étranger?

On conseille aux personnes qui planifient un voyage à l'étranger de s'informer auprès de leur professionnel(le) de la santé au sujet des vaccins recommandés pour le ou les pays visité(s). Les vaccins peuvent vous protéger contre des maladies courantes dans les régions où vous planifiez voyager.

Il est important de discuter des vaccins dont vous aurez besoin avec votre fournisseur de soins de santé au moins 6 semaines avant le départ. Cela vous donnera le temps de vous faire vacciner et de développer une immunité adéquate aux maladies visées.

Pour plus de renseignements :

Immunisation Canada

www.immunize.ca/fr

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