Le bégaiement

Le bégaiement est un trouble du langage qui apparaît généralement durant la jeunesse, de 3 à 5 ans. Les symptômes disparaissent fréquemment après l'âge de 6 ans. Ce problème est caractérisé par plusieurs répétitions et blocages durant la conversation, ce qui empêche l'individu atteint de maintenir un discours fluide et sensé. Le bégaiement varie selon l'état de stress ou d'excitation. Plusieurs célébrités comme Charles Darwin, Marilyn Monroe, Einstein, Bruce Willis, Newton et Julia Roberts en ont souffert.

Causes

Les causes du bégaiement sont actuellement inconnues. Cependant, il semblerait qu'un facteur génétique pourrait être à l'origine de ce trouble de la parole. De plus, des troubles physiologiques ou psychologiques (stress, anxiété, etc.) pourraient causer un bégaiement.

Personnes à risque

Plusieurs individus sont plus à risque de souffrir de bégaiement. Les enfants vivants dans un climat tendu, les garçons et les personnes ayant un historique familial en la matière sont plus susceptibles de bégayer.

Symptômes

Les symptômes principaux du bégaiement sont :

  • Répétition de sons, de syllabes ou de mots;
  • Prolongement de sons;
  • Ajout de mots;
  • Manque d'enchaînement dans le discours;
  • Mouvement du corps et de la figure lors de la parole;
  • Incapacité de dire certains mots.

Ces signes peuvent être permanents ou intermittents. En effet, chez la plupart des bègues (personnes qui bégaient), les symptômes ne surviennent pas lors de certaines activités comme le chant ou le théâtre. Par contre, ils peuvent être amplifiés lors de stress ou d'excitation intenses. Ces symptômes disparaissent spontanément après l'âge de 6 ans dans la grande majorité des cas. Ils peuvent entraîner la colère, la gêne, la frustration et parfois le mutisme. Dans de rares cas, les crises de bégaiement peuvent s'accompagner de convulsions et d'épilepsie. Si les symptômes persistent ou si des complications surviennent, il est important de consulter un professionnel de la santé.

Diagnostic

Le diagnostic du bégaiement se fait par un orthophoniste ou par un médecin généraliste lors des cas d'épilepsie. Plus le diagnostic est fait tôt, plus les chances de guérison sont grandes.

Traitement

Le principal traitement du bégaiement se fait par l'orthophoniste, le spécialiste des troubles de la communication. Il proposera des techniques de rééducation du langage. Au moyen d'exercices de respiration, de diction et de dialogue, il procèdera à la correction des défauts de la parole chez la personne atteinte.

De plus, la psychothérapie s'avère efficace pour les personnes ayant des troubles psychologiques liés à leur bégaiement. On montre aussi à l'individu des techniques de détente afin de diminuer son stress à communiquer. Une thérapie familiale est souvent conseillée. On enseigne aux parents à respecter le handicap de leur enfant, à éviter de lui couper la parole ou à éliminer les moqueries de tout genre envers lui.

Pour plus d'informations :

L'Association canadienne des orthophonistes et audiologistes

www.acoa.ca

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