Le décalage horaire

La différence d'heure entre les lieux de départ et de destination entraîne un dérèglement de notre horloge biologique. Ceci occasionne des malaises qui peuvent durer quelques jours. Presque tous les voyageurs franchissant plus de trois fuseaux horaires en ressentent. Les effets du décalage horaire sont plus marqués lors d'un voyage d'ouest en est car ceci équivaut à raccourcir la durée d'une journée.

Symptômes

Les symptômes du décalage horaire sont les suivants : trouble du sommeil ou de la digestion, maux de tête, fatigue, irritabilité, baisse de la performance physique et mentale.

Les somnifères peuvent aider à régler les problèmes de sommeil, mais ils ne modifient pas votre horloge interne. L'exposition à la lumière semble être le meilleur moyen d'atténuer le décalage horaire. Ainsi, une journée dehors au soleil, avec écran solaire - mais sans lunettes fumées, diminue considérablement les symptômes ressentis. Si toutefois vous devez prendre un somnifère, les experts suggèrent l'emploi d'une benzodiazépine à courte durée d'action.

Prévention

Pour atténuer l'effet du décalage horaire, tentez de dormir dans l'avion. Mangez légèrement, buvez beaucoup de liquides, mais évitez l'alcool. Limitez vos activités et reposez-vous pour les 24 premières heures après l'arrivée. Exposez-vous à la lumière solaire dès que possible. Évitez de faire la sieste durant la journée, vous dormirez mieux la nuit !

Il n'existe pas, à l'heure actuelle, de traitement médicamenteux efficace du décalage horaire. La mesure la plus efficace de prévention demeure l'altération des horaires de sommeil avant le départ.

La mélatonine, un produit de santé naturel, est utilisée dans l'insomnie associée au décalage horaire. Son efficacité est possible, toutefois, trop peu documentée pour que l'on puisse la recommander. Malgré cela, sa consommation à court terme ne poserait pas de problème de santé pour la plupart des personnes. Informez-vous auprès de votre pharmacien.

L'horaire de prise de certains médicaments, notamment l'insuline, doit être modifié. Demandez conseil auprès de votre pharmacien.

Pour plus d'informations :

Information essentielle aux Canadiens à l'étranger

www.voyage.gc.ca/voyager

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