Le glaucome (hypertension ophtalmique)

L'oeil contient de l'humeur aqueuse, un liquide qui lui fournit support et énergie. Ce liquide est produit à l'intérieur de l'oeil et s'élimine par un petit canal. Si l'écoulement ne se fait pas bien, la pression dans l'oeil augmente un peu; c'est le glaucome. Le glaucome peut toucher un seul oeil ou les deux yeux.

Dans 9 cas sur 10, le glaucome se développe lentement et passe inaperçu. C'est le glaucome à angle ouvert. À l'occasion seulement, des maux de tête ou une douleur à l'oeil donne un indice de sa présence. La pression élevée endommage cependant l'oeil et entraîne des problèmes de vision. Après quelques années, le glaucome peut causer une perte complète de la vue.

Pour 1 patient sur 10, le liquide cesse subitement et complètement de s'écouler et la pression monte rapidement. On parle alors de glaucome à angle fermé. Il s'agit d'une urgence médicale et seule une opération peut prévenir la perte de la vue.

Le glaucome touche environ 1 % de la population, surtout chez les personnes de plus de 40 ans. Les personnes souffrant de diabète ou d'hypertension sont plus à risque d'être atteintes. L'hérédité joue un rôle important : les enfants de personnes atteintes de glaucome ont beaucoup plus de risque d'en souffrir que la population en général.

Comment détecter le glaucome ?

Le test de tonométrie, effectué à l'aide d'un appareil spécial, permet de mesurer la pression interne de l'oeil. Lors d'un examen de routine, un optométriste ou un ophtalmologiste pourra ainsi détecter le glaucome. En examinant les yeux avec une petite lumière, il est aussi possible de noter les changements qu'entraîne le glaucome. Malheureusement, si on détecte des changements dans l'oeil, les dommages sont déjà présents et ils sont irréversibles.

Peut-on prévenir le glaucome ?

NON ! On peut cependant prévenir la perte de la vue en traitant tôt le glaucome.

Comment traiter le glaucome ?

Les personnes souffrant de glaucome doivent se mettre des gouttes dans les yeux, et ce, chaque jour, pour diminuer la pression dans l'oeil et prévenir la perte de la vue. Elles devront le faire pour toute leur vie, même si elles se sentent parfaitement en santé! Dans certains cas, une opération peut aussi être effectuée. On agrandit alors le canal pour que l'humeur aqueuse puisse s'éliminer en plus grande quantité et permettre à la pression de baisser d'elle-même. Cette opération n'est malheureusement pas pour tout le monde.

Quand un oeil est atteint de glaucome, il est plus sensible à de nombreux médicaments, même lorsque ceux-ci sont pris par la bouche. Certains sirops pour le rhume ou produits pour l'allergie peuvent fermer complètement le canal d'écoulement et provoquer une montée de pression dans l'oeil. Les personnes souffrant de glaucome ne devraient prendre aucun médicament sans en avoir d'abord discuté avec leur pharmacien ou leur médecin.

Rappelez-vous : les dommages causés par le glaucome sont permanents. Le dépistage doit donc être fait rapidement. Il est très important de subir régulièrement un examen de la vue incluant une tonométrie. Vos yeux, c'est important!

Pour plus d'informations :

Société canadienne d'ophtalmologie

www.eyesite.ca

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