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Le goitre

Le goitre réfère à une augmentation de la taille de la glande thyroïde, située à la base du cou. La glande thyroïde est responsable de produire les hormones qui servent à contrôler le métabolisme (le système qui gère l'énergie du corps).

Bien que le grossissement de la glande soit souvent l'unique signe d'un goitre, les symptômes suivants peuvent également se manifester si le goitre appuie sur les tissus de la gorge :

  • Une toux;
  • Une voix rauque ou une respiration sifflante;
  • Une difficulté à respirer ou à avaler.

Le goitre peut également s'accompagner d'hypothyroïdie (baisse de l'activité de la thyroïde) ou d'hyperthyroïdie (augmentation de l'activité de la thyroïde). Si votre médecin suspecte un débalancement hormonal lié au goitre, il ou elle pourrait devoir confirmer le diagnostic à l'aide d'une prise de sang.

Causes et facteurs aggravants

Le goitre peut avoir diverses causes, dont :

  • Une quantité insuffisante d'iode dans l'alimentation;
  • La prise de certains médicaments (vérifier auprès de votre professionnel(le) de la santé);
  • Des antécédents familiaux de maladie thyroïdienne;
  • Certains changements hormonaux (p. ex. puberté, grossesse ou ménopause);
  • Autres maladies thyroïdiennes (p.ex. thyroïdite, nodules, cancer).

Les femmes sont plus à risque de développer des problèmes de glande thyroïde, incluant le goitre.

Traitement

Le traitement dépend de la taille et de la cause du goitre, ainsi que du taux d'hormones produit par la thyroïde. Certains cas légers sans débalancement hormonal ne requièrent pas de traitement, seulement un suivi médical régulier.

Lorsque le goitre est causé par un manque d'iode, celui-ci est traité à l'aide de suppléments. Cette cause est très rare de nos jours puisque de l'iode est ajouté au sel de table pour prévenir les carences.

Si le goitre est accompagné d'un taux d'hormones thyroïdiennes trop faible ou trop élevé, un médicament pourrait être prescrit pour rétablir un taux d'hormones normal. Les taux d'hormones thyroïdiennes trop élevés peuvent également être traités en médecine nucléaire à l'aide d'iode radioactif. Rarement, il peut être nécessaire d'avoir recours à la chirurgie pour retirer une partie de la thyroïde.

Quand consulter?

Consultez votre professionnel(le) de la santé si votre goitre rend difficile le fait de respirer ou d'avaler.

Pour plus de renseignements :

La Fondation canadienne de la Thyroïde

www.thyroid.ca

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