Le muguet buccal

Le muguet buccal, aussi appelé candidose, est une infection de la bouche et de la gorge. Il s'accompagne de plaques blanchâtres d'aspect crémeux sur les joues, les gencives, la langue et l'arrière de la gorge. Certaines personnes atteintes du muguet ont également une sensation cotonneuse dans la bouche, comme si celle-ci était remplie de ouate. Enfin, le muguet peut causer des rougeurs dans la bouche (sans présence de plaques blanches) chez les personnes qui portent une prothèse dentaire.

Causes et facteurs aggravants

Le muguet est causé par le champignon Candida albicans, aussi appelé levure. Bien que celui-ci soit naturellement présent dans la bouche, il peut arriver qu'il se multiplie et provoque une infection. Ce champignon peut aussi être à l'origine de l'érythème fessier chez les bébés et de la vaginite chez la femme.

Tout le monde peut développer le muguet, mais certaines personnes sont plus à risque, dont :

  • Les bébés;
  • Les personnes âgées (surtout celles qui portent une prothèse dentaire);
  • Les personnes qui suivent un traitement antibiotique;
  • Les personnes qui prennent des dérivés de cortisone en inhalateur pour traiter l'asthme;
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli (p. ex. en raison d'une chimiothérapie ou du VIH).

Traitement

Le muguet se traite avec un médicament antifongique (contre les champignons) qui est offert sur ordonnance.

Pour prévenir la réinfection, les mesures suivantes peuvent aider :

  • Garder la bouche propre en la nettoyant 2 à 3 fois par jour, après chaque repas;
  • Rincer la bouche après l'inhalation d'un dérivé de cortisone;
    • Utiliser une chambre d'espacement sur l'inhalateur et la remplacer tous les 12 à 24 mois si elle est utilisée quotidiennement.
  • Changer de brosse à dents dès l'infection résolue;
  • Éviter les aliments sucrés, qui favorisent la croissance des champignons.
De plus, on recommande aux personnes qui portent une prothèse dentaire d'adopter les mesures d'hygiène suivantes :
  • Nettoyer la prothèse chaque jour à l'aide d'un produit désinfectant (p. ex. Polident);
  • Laisser la prothèse sécher complètement après le nettoyage;
  • Brosser la prothèse après chaque repas.

Quand consulter?

  • S'il y a présence de douleur intense ou de fièvre, ou si vous avez beaucoup de difficulté à avaler;
  • Si l'infection persiste ou si les symptômes empirent.
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