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Le paludisme (malaria)

Le paludisme, communément appelé malaria, est une infection grave causée par un parasite. Celui-ci appartient à un groupe nommé Plasmodium, groupe qui contient différents types. L'évolution de la maladie et sa prévention/son traitement peuvent différer selon le type de parasite impliqué.

Le paludisme est présent dans plusieurs régions du monde, soit dans les pays d'Afrique, en Amérique centrale et du Sud, dans les Caraïbes, au Moyen-Orient, en Asie, en Europe de l'Est, dans le Pacifique Sud et en Océanie.

Mode de contamination

Le parasite causant le paludisme est transmis par la piqûre d'un moustique qui est davantage actif entre le coucher et le lever du soleil.

Certains facteurs de risque augmentent les probabilités de contracter le paludisme. C'est le cas, par exemple, si vous voyagez :

  • dans des régions touchées par la maladie;
  • pendant une longue période;
  • dans des zones rurales ou éloignées;
  • pendant ou tout de suite après la saison des pluies.

Le paludisme peut, dans de rares cas, se transmettre lors d'une transfusion sanguine ou d'un échange d'aiguilles, ou encore de la mère enceinte à son fœtus.

Symptômes

Généralement, les symptômes du paludisme ressemblent à ceux de la grippe, et peuvent aussi comprendre ce qui suit :

  • fièvre élevée;
  • frissons, sueur abondante;
  • nausées, vomissements;
  • diarrhées;
  • maux de tête, étourdissements;
  • toux;
  • fatigue;
  • douleurs musculaires et aux articulations;
  • jaunisse (peau d'apparence jaune);
  • rythme cardiaque élevé ou essoufflement.

Les symptômes peuvent durer plusieurs heures en alternance avec des périodes sans symptôme. Si l'infection initiale n'est pas traitée, et selon le type de parasite impliqué, des rechutes peuvent survenir. En général, les symptômes apparaissent 1 à 4 semaines après la piqûre du moustique, mais, dans certains cas, ils peuvent se manifester jusqu'à un an après cette piqûre.

Non traité, le paludisme peut prendre une forme plus grave et entraîner d'importantes complications, dont :

  • de la difficulté à respirer;
  • des convulsions;
  • des problèmes aux reins;
  • le coma.

La maladie peut aussi s'avérer mortelle si elle n'est pas traitée de manière urgente et dynamique.

Les femmes enceintes, les jeunes enfants et les personnes dont le système immunitaire est faible courent davantage le risque de développer des symptômes sévères et des complications si elles sont atteintes du paludisme.

Prévention

À l'heure actuelle, il n'existe aucun vaccin pour prévenir cette maladie. Toutefois, une médication préventive peut être prise en cas de visite d'une région touchée par le paludisme. Plusieurs choix de médicaments sont offerts. Votre professionnel(le) de la santé vous prescrira celui qui convient à votre destination, puisque certaines souches de la maladie sont résistantes à certains médicaments. Pour que le médicament soit le plus efficace possible, il est important de le prendre avant, pendant et après votre séjour, tel qu'il est indiqué sur votre ordonnance.

Comme le médicament préventif ne protège pas à 100 % contre le paludisme, il est recommandé d'adopter certaines mesures pour limiter les risques de piqûres par un moustique infecté. Demandez à votre pharmacien(ne) comment prévenir les piqûres de moustiques.

Traitement

Les médicaments antipaludéens servent autant à prévenir qu'à guérir la maladie. Le choix des médicaments dépend de plusieurs facteurs :

  • les symptômes observés;
  • le type de parasite qui a causé l'infection;
  • le risque que ce parasite résiste à certains médicaments.

Lorsqu'elle est diagnostiquée dès les débuts, la maladie se traite généralement bien.

Quand consulter

Consultez un(e) professionnel(le) de la santé rapidement si, dans l'année après votre retour, vous :

  • faites de la fièvre et/ou
  • présentez des symptômes ressemblant à ceux de la grippe.
Pour plus de renseignements :
Voyage et tourisme - Gouvernement du Canada
www.voyage.gc.ca
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