Le paludisme (malaria)

Mode de contagion

Le paludisme, communément appelé malaria est une infection grave causée par un parasite du type Plasmodium qui peut potentiellement être mortelle. Elle se transmet par la piqûre d'un moustique femelle infecté de type Anophèle. Cette dernière est davantage active entre le coucher et le lever du soleil. Le risque de contracter la maladie dépend également de la saison, de l'altitude, de l'endroit visité, de la durée et du type de séjour. Lorsque l'humain est piqué, le parasite (Plasmodium) se réfugie dans le foie pour une première phase de développement. Puis, il quitte le foie et envahit les globules rouges. Certaines formes de malaria restent en partie sous forme dormante et peuvent causer des rechutes de la maladie après plusieurs années.

Symptômes

La présentation clinique de la malaria sera différente selon le type de Plasmodium impliqué. Généralement, les symptômes ressemblent à ceux d'une grippe :

  • fièvre élevée;
  • frissons, sudation abondante;
  • nausées, vomissements, diarrhées;
  • maux de tête, étourdissements;
  • toux;
  • fatigue;
  • douleurs musculaires et articulaires.

Les symptômes peuvent durer plusieurs heures en alternance avec des périodes sans symptôme (cycle). Si l'infection initiale n'est pas traitée, dépendamment du parasite impliqué, des rechutes peuvent survenir. Les symptômes apparaissent généralement 1 à 2 semaines après la piqûre du moustique, mais dans certains cas, l'apparition des symptômes peut prendre plusieurs mois avant de se manifester. Si vous avez visité une région où la malaria est présente et que vous présentez une fièvre ou des symptômes de grippe dans l'année qui suit votre retour, consultez un médecin rapidement.

Prévention

Les voyageurs qui visitent une zone où la malaria est présente peuvent avoir à prendre une médication préventive. La médication utilisée peut être différente d'une destination à l'autre étant donné la possibilité d'une résistance locale à certains médicaments. À l'heure actuelle aucun vaccin n'est disponible pour prévenir la maladie.

Puisqu'aucune médication préventive ne protège à 100 %, certaines mesures additionnelles sont recommandées :

  • éviter les activités à l'extérieur entre le coucher et le lever du soleil;
  • utiliser un insectifuge à base de DEET ou d'icaridine;
  • éviter les produits parfumés;
  • s'il est impossible de dormir dans une chambre fermée et climatisée, dormir sous une moustiquaire de lit imprégnée d'insecticide (perméthrine);
  • envisager de porter des vêtements imprégnés d'insecticide (perméthrine);
  • réduire la durée du séjour dans les régions à risque et durant les saisons à risques;
  • porter des vêtements longs et pâles.

Pour plus d'informations :

Information essentielle aux Canadiens à l'étranger

www.voyage.gc.ca

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