Le reflux gastro-oesophagien (hyperacidité gastrique - brûlures d'estomac)

Les brûlures d'estomac sont une sensation de cuisson dans la partie inférieure de l'oesophage; canal qui transporte les aliments de la bouche à l'estomac. Le reflux se produit lorsque les sucs gastriques (acides gastriques et enzymes digestives) remontent de l'estomac à l'oesophage.

Le muscle (sphincter) qui sépare l'oesophage de l'estomac sert à retenir le contenu de l'estomac à sa place. Si ce sphincter se relâche, il permet aux sucs gastriques de remonter dans l'oesophage. Contrairement à la paroi de l'estomac qui est faite pour résister aux sucs gastriques, l'oesophage est fragile et peut être irrité par ceux-ci.

Quels sont les symptômes du reflux gastro-oesophagien?

Les symptômes peuvent inclure :

  • sensation de brûlure
  • douleur ou malaise à la hauteur de l'estomac ou de la poitrine
  • nausées
  • toux
  • voix rauque ou enrouée.

Quelles sont les causes du reflux gastro-oesophagien?

Certaines conditions comme une grossesse et une hernie hiatale peuvent causer le reflux en appliquant une pression supplémentaire sur l'estomac. D'autres éléments peuvent aussi provoquer ou augmenter le reflux comme le stress ou l'anxiété, de même que la prise de médicaments qui ralentissent la « vidange » de l'estomac ou qui diminuent la force du sphincter oesophagien inférieur. En effet, ils entraînent le retour des aliments vers l'oesophage. Également, d'autres médicaments peuvent favoriser ou aggraver le reflux en irritant l'oesophage, comme les anti-inflammatoires (p.ex.: ibuprofène). Consultez votre pharmacien ou votre médecin si vous consommez des médicaments ou des produits naturels.

Divers aliments ou habitudes de vie peuvent aussi causer ou augmenter le reflux.

Aliments à éviter :

  • l'alcool et les boissons gazeuses
  • la caféine (chocolat, thé, café, etc.)
  • la menthe
  • les aliments gras ou épicés
  • les jus d'agrumes (orange, pamplemousse, etc.) et de tomates.

Habitudes de vie à favoriser :

  • cessez de fumer
  • essayez de manger et de boire lentement
  • mangez des repas plus légers et bien équilibrés
  • relevez la tête de votre lit de 15 à 20 cm
  • évitez de porter des vêtements trop serrés
  • évitez de vous allonger dans les 3 heures après avoir mangé
  • évitez de manger des aliments très froids ou très chauds
  • évitez les exercices intenses et les efforts physiques après les repas
  • éliminez un surplus de poids
  • éliminez les sources de stress et laissez place à la relaxation.

Comment traite-t-on le reflux gastro-oesophagien?

Il existe plusieurs médicaments pour traiter les problèmes de reflux :

  1. Antiacides qui neutralisent temporairement les acides gastriques.
  2. Médicaments qui accélèrent la digestion; favorisant un passage plus rapide des aliments et des acides gastriques vers l'intestin.
  3. Médicaments qui diminuent la quantité d'acide produite par l'estomac.

Les antiacides et certains médicaments qui diminuent la production d'acidité sont offerts sans ordonnance, par contre les plus puissants nécessitent une surveillance médicale.

Étant donné que les causes du reflux peuvent varier et que les gens réagissent de façon différente aux médicaments, on doit personnaliser le traitement. Pour obtenir l'effet maximal de ces médicaments, prescrits ou non, il est important de les prendre de la bonne façon et selon un horaire bien précis. Votre pharmacien est la personne la mieux placée pour vous en informer, n'hésitez donc pas à lui demander conseil.

Il est préférable de consulter un médecin si vos symptômes :

  • nuisent à vos activités quotidiennes ou surviennent plus de deux fois par semaine
  • ne sont pas soulagés par la modification de votre style de vie
  • ne sont pas soulagés par les médicaments en vente libre que vous avez pris régulièrement durant un maximum de 2 semaines.

Consultez immédiatement un médecin si une des situations suivantes est présente :

  • malaises digestifs persistants ou graves notamment s'ils surviennent pour la première fois après 50 ans
  • perte de poids non intentionnelle
  • douleur à la poitrine irradiant vers le dos, le cou, les mâchoires, l'épaule ou le bras gauche (signes de problèmes cardiaques)
  • douleur ou difficulté à avaler
  • sensation d'étouffement ou souffle court
  • douleur persistante après les repas ou en soirée
  • vomissements importants ou de longue durée
  • selles noires ou présence de sang dans les vomissements
  • aucun soulagement des douleurs avec un médicament qui fonctionnait auparavant.

Pour plus d'informations :

Fondation canadienne pour la promotion de la santé digestive

www.cdhf.ca

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