Le saignement de nez

Bien qu'impressionnants, les saignements de nez sont le plus souvent inoffensifs. Les jeunes enfants ainsi que les personnes âgées sont le plus à risque de souffrir de ce type d'hémorragie qu'on appelle aussi épistaxis.

Le nez contient beaucoup de vaisseaux sanguins qui ont pour fonction de réchauffer et d'humidifier l'air que nous respirons. Ces vaisseaux sont situés en surface et sont donc facilement abîmés. Les saignements, surtout chez les enfants, proviennent du septum, qui est la cloison qui sépare les narines. Plus rarement, il arrive que l'hémorragie vienne de plus haut. Cela se produit principalement chez les personnes âgées ayant des problèmes de circulation. Ce problème est plus sérieux et plus délicat à traiter.

Qu'est-ce qui cause les saignements de nez?

Diverses causes peuvent être à l'origine d'un saignement de nez :

  • des allergies, un rhume ou une sinusite;
  • la consommation de médicaments ou de drogues par voie nasale;
  • l'air froid et très sec de l'hiver;
  • le curage de nez;
  • une blessure à la tête ou au visage;
  • un trouble de la coagulation ou la prise d'anticoagulants;
  • l'hypertension artérielle;
  • une tumeur bénigne (ex. polype) ou maligne.

Que doit-on faire lorsque ça arrive?

Tout d'abord, il ne faut pas paniquer! Il faut garder la tête droite, au dessus du coeur, en l'inclinant légèrement vers l'avant et pincer fermement le nez, au niveau des narines, durant 5 à 10 minutes.

Il est important de NE PAS pencher la tête vers l'arrière, car le sang s'écoulerait alors dans la gorge. Cela empêcherait la coagulation et pourrait provoquer des vomissements.

Par la suite, il est préférable de rester au repos durant au moins une heure et d'éviter de se moucher.

Quand faut-il consulter un médecin?

Certaines situations nécessitent une consultation médicale :

  • si le saignement dure plus de 20 minutes, sans arrêt;
  • si le saignement a été provoqué par un accident (chute, blessure à la tête) qui pourrait avoir causé une fracture;
  • si les saignements de nez sont fréquents, chroniques;
  • si vous prenez des médicaments pour éclaircir le sang (ex. AspirineMD) ou des anticoagulants (ex. CoumadinMD).

Quels sont les traitements possibles?

Premièrement, lors de la consultation, le médecin va trouver d'où vient l'hémorragie. Il peut alors intervenir de deux façons: par cautérisations et par tamponnement antérieur (ou méchage antérieur).

Cautérisation
La cautérisation se fait avec une solution chimique, une petite décharge électrique ou encore un laser et brûle le ou les vaisseaux responsables de l'hémorragie pour les empêcher de saigner. On utilise la cautérisation pour les personnes chez qui les saignements de nez sont fréquents.

Tamponnement antérieur, ou méchage antérieur
Cette deuxième méthode est utilisée lorsqu'une hémorragie ne cesse pas d'elle-même après 20 minutes. Le médecin introduit dans la narine une mèche ou un tampon qui agit de la même façon qu'une éponge et qui gonfle au contact du sang. En gonflant, il exerce une pression sur le vaisseau sanguin et arrête le saignement.

Dans les cas plus graves ou si le saignement ne cesse pas avec les méthodes expliquées plus haut, on procède à des techniques plus élaborées qui nécessitent l'hospitalisation.

Comment prévenir les saignements de nez?

Quelques mesures simples peuvent aider à prévenir les saignements de nez :

  • Empêcher les enfants de mettre leurs doigts dans leur nez ou encore d'y insérer de petits objets.
  • Garder les ongles des enfants courts.
  • Hydrater le nez avec un vaporisateur nasal de solution saline ou encore en applicant de la vaseline à la base des narines.
  • Utiliser un humidificateur pour la chambre durant l'hiver.
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