Le syndrome de fatigue chronique

Description

Le syndrome de fatigue chronique est caractérisé principalement par un état de grande fatigue qui persiste malgré le repos. Les personnes touchées ont habituellement entre 25 et 45 ans et les femmes en sont atteintes environ 4 fois plus souvent que les hommes. Au Canada, près de 1.5% de la population en serait atteinte.

Les causes de ce syndrome restent inconnues mais l'apparition des symptômes est parfois associée à une infection virale qui ferait réagir le système immunitaire de façon anormale.

Symptômes

La fatigue ressentie est importante et nuit au quotidien des personnes atteintes. Elle peut apparaître rapidement, sans cause précise. Pour que le diagnostic puisse être posé, la fatigue doit persister au-delà de 6 mois, sans être soulagée par le repos. La phase aiguë de la maladie dure habituellement 2 ans, l'intensité des symptômes ayant tendance à diminuer avec le temps. D'autres symptômes que la fatigue peuvent également être présents :

  • Apparition d'allergies ou d'intolérances alimentaires
  • Anxiété et irritabilité
  • Douleurs aux muscles ou aux articulations
  • Étourdissements
  • Malaise musculaire qui persiste plus de 24 heures suite à une activité
  • Maux de gorge
  • Maux de tête
  • Modification importante du poids
  • Problèmes de mémoire ou de concentration
  • Sensibilité accrue aux bruits, aux odeurs et aux stimuli visuels
  • Troubles du sommeil

L'impact psychologique du syndrome de fatigue chronique s'ajoute aux symptômes physiques ressentis. Beaucoup de frustration est souvent ressentie face à l'incompréhension et aux préjugés qui entourent le syndrome de fatigue chronique, la maladie étant mal connue de bien des gens. Il faut également tenir compte de l'impact de la fatigue sur l'autonomie de la personne atteinte. La fatigue peut être si importante qu'il devient difficile d'assumer les responsabilités familiales et professionnelles.

Diagnostic

Aucun test ne peut confirmer le diagnostic, ce dernier ne peut être posé que lorsque toutes les autres causes possibles ont été écartées.

Traitements

Avant même la prise de médicaments, une réorganisation des activités quotidiennes est nécessaire afin de prévenir ou diminuer les périodes de fatigue :

  • Éviter les excès d'activités physiques et les grands stress
  • Se détendre quotidiennement
  • Dormir suffisamment
  • Planifier ses activités afin de ne pas surcharger son horaire
  • Éviter de consommer de la caféine, de l'alcool ou trop de sucres rapides

Il est également primordial de ne pas s'isoler et de conserver une vie sociale.

Des médicaments peuvent ensuite être prescrits pour soulager certains symptômes : l'insomnie, l'anxiété, la douleur, la fatigue, les étourdissements et la dépression.

Si vous avez des questions, n'hésitez pas à consulter votre pharmacien.

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