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Le syndrome des jambes sans repos

Le syndrome des jambes sans repos est une maladie qui se manifeste par un besoin incontrôlable et très intense de bouger les jambes (et parfois les bras) dans les moments de repos. Les personnes atteintes éprouvent une sensation désagréable de tiraillements, de démangeaisons, de fourmillements ou de picotements à l'intérieur de la jambe. Ces symptômes surviennent au repos et empirent la nuit.

Durant le sommeil, les jambes peuvent se mettre à bouger ou à faire des soubresauts. Il est donc difficile pour les personnes aux prises avec le syndrome des jambes sans repos de se détendre et de se reposer. Bouger aide momentanément à atténuer la sensation, mais affecte la qualité du sommeil, ce qui entraîne des problèmes de fatigue et de concentration durant le jour.

Causes et facteurs aggravants

Les causes exactes du syndrome des jambes sans repos ne sont pas connues. Toutefois, plusieurs facteurs de risque prédisposent certaines personnes à vivre des épisodes de ce syndrome :

  • l'hérédité;
  • la grossesse;
  • un manque en fer ou l'anémie;
  • le manque d'exercice;
  • le tabagisme;
  • l'obésité;
  • l'alcoolisme;
  • l'ingestion de stimulants comme la caféine;
  • la prise d'antidépresseurs;
  • l'âge : ce problème est plus fréquent chez les adultes et les personnes âgées;
  • le sexe : les femmes sont plus touchées que les hommes.
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Dans de rares cas, la maladie est liée à d'autres problèmes médicaux sous-jacents, comme une maladie des reins ou du foie, le diabète, la sclérose en plaques, l'arthrite rhumatoïde ou le Parkinson.

Traitement

Plusieurs mesures peuvent aider à traiter le syndrome des jambes sans repos. Si le syndrome dépend d'un autre problème de santé, il convient alors de traiter ce problème. Par exemple, un meilleur contrôle du diabète ou la prise de suppléments en fer peuvent s'avérer efficaces pour faire disparaître les symptômes.

Si, comme dans la majorité des cas, aucune cause ne semble liée au syndrome, modifier ses habitudes de vie est une avenue généralement efficace.

Il est alors recommandé :

  • de faire de l'exercice régulièrement;
  • d'éviter le tabac, l'alcool et les stimulants comme la caféine;
  • d'adopter une diète équilibrée.

Pour soulager les symptômes, il est conseillé de masser ou se faire masser les pieds, d'appliquer de la chaleur sur les jambes ou encore de prendre un bain chaud. Si ces mesures ne sont pas suffisantes, certains médicaments offerts sur ordonnance peuvent être envisagés.

Quand consulter

Si vous souffrez ou pensez souffrir du syndrome des jambes sans repos, il est conseillé de consulter votre professionnel(le) de la santé. Si le problème vous empêche de bien dormir, il peut affecter votre capacité à mener vos activités quotidiennes. Il est donc important de consulter pour obtenir des conseils sur la façon de bien gérer les symptômes.

Pour plus de renseignements :
Fondation Sommeil
www.fondationsommeil.com
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