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Le tétanos

Publié le 10 mai 2024 à 8:00 / Mis à jour le 25 mai 2024 à 8:00

Le tétanos est une maladie causée par une bactérie nommée Clostridium tetani. Cette bactérie est présente dans la terre, la poussière, les selles des animaux et des humains, et parfois, dans la salive. Le tétanos se caractérise par des spasmes musculaires et peut être mortel.

Causes et facteurs aggravants

La bactérie responsable du tétanos produit une toxine qui empêche les nerfs d'envoyer des signaux normalement. Les muscles se contractent donc involontairement, provoquant des spasmes douloureux. Les premiers muscles généralement touchés sont ceux de la mâchoire et de la gorge.

Le tétanos peut aussi entraîner d'autres symptômes et complications :

Symptômes fréquents

  • difficulté à respirer et à avaler;
  • maux de tête;
  • fièvre et transpiration;
  • tension artérielle élevée;
  • fréquence cardiaque rapide;
  • convulsions (violent tremblement de tout le corps).

Complications

  • infections des poumons;
  • fractures des os (due à la contraction des muscles);
  • lésions aux nerfs ou au cerveau chez les enfants.

La bactérie en cause s'introduit généralement par une blessure mal nettoyée. Toutefois, même une plaie mineure propre comporte un risque. Certaines blessures sont plus à risque d'infection par la bactérie causant le tétanos, comme une plaie :

  • contaminée par de la poussière, de la salive humaine ou animale, des selles ou de la terre;
  • pénétrante (due, par exemple, à une morsure ou à un clou rouillé);
  • contenant des tissus dévitalisés (p. ex. peau morte noircie);
  • suite à une engelure;
  • suite à une brûlure;
  • dont la peau est détachée ou arrachée (avulsion).

Les symptômes apparaissent généralement de 3 à 21 jours après la blessure, mais peuvent survenir jusqu'à 50 jours plus tard.

Prévention

Lors d'une blessure : Il est important de nettoyer toute plaie et blessure le plus rapidement possible pour éviter le tétanos. Dans certains cas, l'administration d'un vaccin contre le tétanos est recommandé pour éviter de développer la maladie.

Vaccination : La vaccination contre le tétanos fait partie du calendrier de vaccination recommandé au Canada. Les cas sont donc rares. Les premières doses sont données durant la petite enfance et à l'adolescence. Une ou des doses de rappel sont aussi recommandée(s) à l'âge adulte.

Les personnes guéries du tétanos ne sont pas à l'abri d'une nouvelle infection. C'est pourquoi la meilleure façon de se protéger contre cette maladie reste la vaccination.

Traitement

Le traitement du tétanos peut comporter :

  • des anticorps pour neutraliser la toxine;
  • des médicaments pour réduire les symptômes (contractions musculaires);
  • le traitement de la plaie (enlever tout tissu mort et corps étranger);
  • la vaccination contre le tétanos;
  • un appareil pour aider à la respiration (ventilateur), dans les cas graves.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé rapidement si :

  • vous avez une plaie et que vous n'êtes pas vacciné ou complètement vacciné ou si vous ne connaissez pas votre statut vaccinal contre le tétanos;
    • une dose du vaccin peut être requise.
  • vous présentez des symptômes du tétanos comme des spasmes musculaires douloureux, surtout au visage.
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