Les aphtes (ulcères buccaux)

Les aphtes sont des ulcères superficiels en forme de cratères qui apparaissent à l'intérieur de la bouche sur la langue, les lèvres et les joues. Ils ont généralement un contour rougeâtre et leur centre est blanc ou jaunâtre. Les aphtes peuvent être de petite ou grande taille (> 1 cm) et il est possible d'en avoir plusieurs en même temps.

Les aphtes ne sont pas contagieux, bien qu'on les retrouve souvent chez plusieurs membres d'une même famille. Tout le monde peut en avoir, mais les femmes, les adolescents et les jeunes adultes ont tendance à en développer plus souvent.

Causes et facteurs aggravants

On ne connait pas bien ce qui cause les aphtes, mais ils semblent liés aux blessures (p. ex. une morsure accidentelle) et au stress. D'autres facteurs peuvent également contribuer à leur apparition :

  • Certaines maladies systémiques (p. ex. maladies inflammatoires de l'intestin);
  • Les changements hormonaux;
  • La prise de certains médicaments;
  • Un déficit en vitamines (p. ex. vitamine B12);
  • Les aliments fortement acides (agrumes, tomates, etc.).

Traitement

Les aphtes causent de la douleur et peuvent rendre difficile le fait de parler ou de manger, mais ils se résorbent généralement dans les 10 à 14 jours suivant leur apparition. Voici quelques astuces pour limiter la douleur causée par les ulcères buccaux et favoriser leur guérison :

  • Éviter les aliments durs, pointus, salés, acides, croustillants ou difficiles à mâcher;
  • Bien nettoyer les dents et les gencives tout en évitant d'irriter l'ulcère (l'utilisation d'une brosse à dents souple est recommandée);
  • Se gargariser après chaque repas avec un rince-bouche (sans l'avaler), en évitant ceux qui contiennent de l'alcool. Voici deux recettes faciles de rince-bouche à préparer à la maison :
    • Rince-bouche d'eau saline : diluer 1/2 à 1 cuillère à thé (2,5-5 mL) de sel dans une tasse (250 mL) d'eau tiède.
    • Rince-bouche au peroxyde : combiner une part de peroxyde 3% à une part égale d'eau (p. ex. 50 mL de peroxyde 3% mélangé à 50 mL d'eau).

Votre pharmacien(ne) pourrait vous conseiller un produit pour couvrir l'aphte et le protéger pendant les repas (p. ex. Orabase). Il ou elle pourrait également vous suggérer un anesthésique en gel (p. ex. Orajel) ou un analgésique en comprimé (p. ex. Tylenol) pour soulager la douleur. Pour prévenir l'apparition de nouveaux ulcères buccaux, on recommande de prendre les mesures suivantes :

  • Si les aphtes semblent causés par des morsures accidentelles, veiller à mâcher lentement et doucement la nourriture;
  • S'assurer que tout appareil ou prothèse dentaire est bien ajusté pour éviter l'irritation;
  • Réduire les sources de stress.

Quand consulter?

  • Si vous ne voyez aucune amélioration après 14 jours;
  • Si l'aphte grossit ou si d'autres aphtes apparaissent;
  • Si vous n'arrivez pas à contrôler la douleur à l'aide des médicaments suggérés;
  • Si vous vous sentez malade, avez une fièvre ou avez de la difficulté à avaler.
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