Les aphtes (ulcères buccaux)

Les aphtes buccaux sont de petits ulcères (généralement de 1 à 2 mm de diamètre) qui se développent à l'intérieur des joues ou des lèvres, sur la langue ou en dessous de celle-ci ou alors, plus rarement, sur les gencives ou le palais. Ils peuvent ressembler à de petits cratères blancs ou jaunâtres encerclés de rouges. Les aphtes touchent davantage les femmes, les personnes âgées de moins de 40 ans, les gens de race blanche et les non-fumeurs. Ils ne sont pas contagieux.

Il existe différents types d'aphtes :

Les aphtes vulgaires Ils se développent pour une raison habituellement accidentelle, sont seuls et guérissent généralement de façon spontanée en 7 à 14 jours. Certains aphtes vulgaires sont dits « aphtes géants », parce qu'ils sont beaucoup plus gros (plus de 1 cm de diamètre). Ils sont souvent accompagnés de fièvre et peuvent laisser une cicatrice. Ces derniers sont beaucoup plus incommodants et prennent plus de temps à guérir.

Les aphtes récidivants Ces aphtes peuvent apparaître jusqu'à 5, voire 10 à la fois, dispersés dans la bouche. Ils ont les mêmes caractéristiques que les aphtes vulgaires, mais certains éléments déclencheurs peuvent provoquer une nouvelle poussée. Les facteurs favorisant la récidive peuvent être liés à l'hérédité, au stress, à l'immunité et à des changements hormonaux chez la femme.

Les maladies aphteuses Certaines maladies provoquent des aphtes non seulement buccaux, mais aussi génitaux, oculaires, de même que des lésions cutanées. La présence d'aphtes récidivants à plus d'un endroit sur le corps nécessite une consultation médicale.

Causes

Les facteurs pouvant favoriser l'apparition d'aphtes buccaux sont multiples :

  • allergies ou sensibilité à certains aliments tels les agrumes, l'ananas, le chocolat, les fruits secs, les noix et noisettes, les mets épicés, le vinaigre, les produits acides, etc. (variables d'une personne à l'autre)
  • blessure ou irritation (brossage trop vigoureux, appareil orthodontique, prothèse dentaire, etc.)
  • carence en acide folique, fer et/ou vitamine B12
  • cessation tabagique
  • changements hormonaux (puberté, grossesse, ménopause, cycle menstruel)
  • fatigue, stress
  • symptôme de certaines maladies (diabète, maladie de Behcet, maladies inflammatoires de l'intestin) ou d'infections virales (VIH, varicelle, zona)

Symptômes

Les aphtes peuvent occasionner de l'inconfort et de la douleur parfois très intense, particulièrement lorsque vient le temps de manger. Certaines personnes peuvent aussi ressentir une sensation de brûlure ou de picotement 24 heures avant que l'aphte ne soit visible.

Traitement

La guérison peut prendre de 10 à 20 jours, et jusqu'à 2 mois dans le cas d'aphtes géants. Si les aphtes ne guérissent pas après plusieurs semaines, s'ils sont présents sur plusieurs parties du corps ou s'ils reviennent très fréquemment, il serait important de consulter un médecin. Il faudrait également voir un médecin dans le cas où les aphtes sont accompagnés de fièvre, de rougeurs aux yeux, de douleurs articulaires ou de diarrhée (à cause du lien possible avec une autre maladie).

Dans le but de réduire la douleur, essayez d'éviter les aliments durs (ex. rôties, croustilles, noix), acides (ex. agrumes, boissons gazeuses), irritants (ex. chocolat, café, alcool) et les mets très salés ou très épicés. Laisser fondre un glaçon sur l'aphte peut procurer un soulagement. Vous pouvez aussi préparer une solution « maison » avec laquelle se gargariser 4 fois par jour pour favoriser la guérison : 1 cuillère à thé de sel et 1 cuillère à thé de bicarbonate de soude dans 250 mL d'eau. Le traitement des aphtes vise principalement à atténuer la douleur. Pour ce faire, des rince-bouches, crèmes et onguents sont disponibles, avec ou sans ordonnance. Parlez-en à votre pharmacien, il pourra vous conseiller sur le meilleur produit à utiliser dans votre cas.

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