Les arythmies (dysrythmie - tachycardie - bradycardie)

Qu'est-ce que l'arythmie?

Le mot « arythmie » signifie rythme anormal. Dans le cas du coeur, il s'agit d'un changement dans la vitesse des battements ou dans la force de ceux-ci.

Le coeur est un muscle qui « pompe » le sang à travers tout le corps. Par le sang, il fournit de l'oxygène à toutes les parties du corps. Le coeur est divisé en 4 parties (cavités) qui doivent se vider dans un ordre bien précis pour qu'il travaille efficacement. C'est un système électrique qui contrôle le tout, assurant que le coeur bat constamment et régulièrement.

Quand il est au repos, le coeur bat normalement entre 60 et 100 fois par minute. On parle d'arythmie lorsque le système électrique fait défaut et que le coeur bat irrégulièrement. S'il reçoit trop de courant, il bat trop rapidement (tachycardie) et s'il n'en reçoit pas assez, il bat trop lentement (bradycardie). Si une seule des cavités est touchée, l'efficacité du coeur est aussi diminuée puisqu'elles ne travaillent plus au même rythme.

Indépendamment de la cause, le résultat est toujours le même : le coeur devient une pompe moins efficace. Tous les organes, le coeur inclus, reçoivent moins d'oxygène et se fatiguent plus vite.

Quelles habitudes de vie doit-on changer quand on est atteint d'arythmie?

Lorsqu'on souffre d'arythmie, il est important d'éviter tout ce qui peut donner une stimulation additionnelle au coeur et le forcer à travailler encore plus vite. La consommation de caféine et/ou de boissons « fortes » comme le cognac stimule beaucoup le coeur. Il en est de même pour certains exercices violents tels que l'haltérophilie, le sprint et le racquetball.

Il existe aussi plusieurs médicaments, disponibles sans ordonnance, qu'il faut éviter. Tous ces médicaments font partie de la famille des décongestionnants. Ce sont eux que l'on utilise pour « débloquer » le nez lorsqu'on souffre d'un rhume ou d'une grippe. Lorsqu'elles sont congestionnées, les personnes qui souffrent d'arythmie doivent éviter les décongestionnants oraux. Ils peuvent toutefois prendre des décongestionnants en vaporisateur ou en gouttes nasales comme l'OtrivinMD.

Peut-on guérir l'arythmie?

NON. L'arythmie ne se guérit pas, mais elle se contrôle par des médicaments que l'on nomme antiarythmiques. Tous les antiarythmiques agissent sur le système électrique du coeur. On choisira un médicament en fonction de l'endroit du coeur que l'on veut traiter et de la façon dont on veut y arriver. Si le coeur travaille trop vite, on le ralentira. S'il fonctionne au ralenti, on l'aidera à travailler plus vite.

Le cardiologue (médecin spécialiste des maladies du coeur) utilise un électrocardiographe pour vérifier le fonctionnement du système électrique du coeur. Cet appareil donne le résultat de son analyse en imprimant un graphique sur papier. Ce graphique porte le nom d'électrocardiogramme (ECG). C'est en étudiant l'ECG que le cardiologue peut voir quel est le problème et dans quelle partie du coeur il se situe. Il pourra alors prescrire l'antiarythmique qui aidera à rétablir un rythme cardiaque normal.

Tous les antiarythmiques ont des effets secondaires. Souvent, ils sont temporaires et/ou peuvent être contrôlés par différents moyens non médicamenteux. Si ces effets secondaires sont très intenses ou s'ils persistent plusieurs jours, n'hésitez pas à contacter votre pharmacien.

Qu'est-ce qu'un

pacemaker?

Un pacemaker est un stimulateur cardiaque qui est programmé pour donner des stimulations électriques au coeur à un rythme précis. Il est parfois utilisé lorsque le rythme du coeur d'une personne est trop lent (bradycardie). Lorsque les médicaments qui stimulent le coeur à travailler plus vite n'arrivent plus à redonner un rythme normal au coeur, le médecin peut suggérer l'implantation d'un pacemaker.

Peut-on mourir d'arythmie ?

OUI. Les troubles mineurs du rythme cardiaque sont fréquents et nécessitent rarement une thérapie médicamenteuse. Cependant si l'action de pompage du coeur est sérieusement affectée, la circulation sanguine peut devenir inefficace. On doit alors prendre des médicaments pour éviter d'avoir une syncope ou une crise cardiaque (infarctus).

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Fondation des maladies du coeur du Canada

www.fmcoeur.ca

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