Les cataractes

Les cataractes ne sont pas un voile sur la cornée. Elles sont plutôt liées à une structure de l'oeil, le cristallin. Celui-ci sert de lentille à l'oeil, un peu comme l'objectif sur une caméra. Normalement, il est transparent et permet la mise au point pour une vision claire des objets éloignés ou rapprochés. Cependant, il arrive que le cristallin se brouille, ce qui rend les images perçues floues. Il peut même, avec le temps, devenir opaque et alors la personne ne peut plus voir de l'oeil atteint. C'est ce qu'on appelle une cataracte. C'est la troisième cause de cécité en Amérique du Nord. Les cataractes ne sont pas contagieuses d'un oeil à l'autre. Les personnes qui sont atteintes dans un oeil finissent toutefois par présenter le même trouble dans l'autre.

Causes

La principale cause des cataractes est le vieillissement. À 75 ans, environ une personne sur deux est touchée. Il existe néanmoins d'autres origines à ce trouble, comme une blessure à l'oeil ou encore un défaut congénital. Avec l'âge, certains facteurs peuvent aussi augmenter les risques tels les maladies chroniques (principalement le diabète), l'hérédité, l'exposition au soleil, le tabagisme et l'usage de certains médicaments stéroïdes.

Symptômes

Les cataractes apparaissent vers l'âge de 50 ans et causent une perte graduelle de la vue. Elles ne causent aucune douleur et ne provoquent aucune sensation de picotement ou de brûlure. On peut les reconnaître aux signes suivants :

  • vision floue ou trouble
  • éblouissement
  • mauvaise vision nocturne
  • apparition de halo autour des lumières
  • meilleure vision avec un oeil
  • impression de voir à travers une vitre givrée
  • les couleurs deviennent fades

Si vous reconnaissez plusieurs de ces symptômes, un examen complet de vos yeux chez un optométriste permettrait d'identifier si vous avez ou non une cataracte.

Traitement

Il existe une intervention chirurgicale durant laquelle on remplace la lentille opaque par une lentille artificielle (implant) en plastique. La vue est grandement améliorée et demeure ensuite stable. Le traitement est recommandé lorsque la réalisation des tâches quotidiennes devient difficile en raison de la mauvaise vision. On opère généralement un oeil à la fois, sous anesthésie locale (gouttes anesthésiantes). Depuis peu, il existe même des implants à doubles foyers, qui permettent de corriger la vision de près comme de loin et ainsi remplacer le port des lunettes.

Pour plus d'informations :

Le service d'information de la Société canadienne d'ophtalmologie

www.eyesite.com

Institut national canadien pour les aveugles (INCA)

www.inca.ca

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