Les cellules foetales seraient endommagées par le tabagisme

Certains effets délétères du tabac sur le foetus au cours de la grossesse étaient connus : retards de développement, faible poids des bébés et autres complications obstétriques. Une équipe espagnole a montré que le tabagisme peut aussi endommager le matériel génétique du bébé à naître et ainsi augmenter son risque de développer un cancer plus tard au cours de sa vie.

Certains effets délétères du tabac sur le foetus au cours de la grossesse étaient connus : retards de développement, faible poids des bébés et autres complications obstétriques. Une équipe espagnole a montré que le tabagisme peut aussi endommager le matériel génétique du bébé à naître et ainsi augmenter son risque de développer un cancer plus tard au cours de sa vie.

L’équipe espagnole a étudié les effets du tabagisme maternel sur des cellules produites par le foetus qui se détachent et flottent dans le liquide amniotique entourant le bébé dans l’utérus. Ces cellules ont été obtenues lors de tests de routine d’amniocentèse. Les chercheurs ont comparé les cellules prélevées chez 25 femmes fumant plus de dix cigarettes par jour ou fumant depuis plus de dix ans et 25 non-fumeuses. Ils ont observé un plus haut taux d’anomalies, d’instabilités et de dommages sur les chromosomes des cellules foetales recueillies chez les mères fumeuses. Les chromosomes sont les structures en forme d’hélice qui contiennent les gènes, eux-mêmes formés de longues chaînes d’ADN, qui constituent le patrimoine génétique d’une personne.

Des travaux plus poussés ont aussi démontré que la région chromosomale qui a déjà été liée au développement de cancers du sang était la plus affectée par cette habitude maternelle. Cette recherche soulève la possibilité que le tabagisme durant la grossesse augmenterait le risque que les enfants développent un cancer plus tard au cours de leur vie.

Des travaux supplémentaires seront nécessaires pour confirmer la force d’association de cette relation entre le tabagisme et les dommages cellulaires foetaux et mieux comprendre le mécanisme biologique. Qu’importe pour le moment, le message est clair : fumer tout en étant enceinte est dangereux pour la mère et son enfant.

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