Les crampes nocturnes aux jambes


Les crampes musculaires sont le résultat de la contraction involontaire et douloureuse d'un muscle ou d'un groupe de muscles. Les crampes nocturnes se manifestent par une douleur et une raideur musculaire soudaine dans les jambes, les pieds ou les deux lorsque la personne est au repos. Elles peuvent vous réveiller durant votre sommeil. Elles peuvent durer plusieurs minutes ou seulement quelques secondes.

Causes

Souvent, il n'est pas possible d'identifier la ou les causes des crampes nocturnes. Certains facteurs peuvent contribuer à leur apparition :

  • l'âge; les gens âgés sont plus susceptibles de présenter cette condition;
  • un débalancement dans les électrolytes et fluides corporels (dû entre autres à certains médicaments, la dialyse, la transpiration excessive);
  • après avoir fait un exercice;
  • certaines positions assises ou être assis très longtemps;
  • se tenir debout ou marcher longtemps sur une base très dure telle que du ciment;
  • la grossesse;
  • un manque en certains minéraux et vitamines;
  • certaines maladies comme le diabète, la maladie de Parkinson ou une maladie vasculaire périphérique;
  • certains médicaments.

Traitement et prévention

Plusieurs techniques ou traitements sont suggérés pour soulager les crampes musculaires nocturnes aux jambes et pour en prévenir leur apparition. Toutefois, il n'y a pas beaucoup de preuves de leur efficacité. Voici quelques mesures qui peuvent être considérées comme stratégie initiale pour réduire vos crampes nocturnes aux jambes :

  • une évaluation de votre médication habituelle;
  • la correction des déséquilibres électrolytiques, s'il y a lieu;
  • une hydratation adéquate, boire de l'eau régulièrement et éviter de grandes quantités d'alcool ou de boissons caféinées (café, thé, cola);
  • la prise de certains suppléments de vitamines et minéraux ou médicaments sur ordonnance, demandez à votre médecin ou pharmacien si cela vous convient;
  • faire de l'exercice régulièrement et des étirements réguliers des muscles des jambes;
  • tenir les couvertures lâches au pied du lit.

Lorsqu'elles surviennent, voici ce que vous pouvez faire pour apporter un soulagement et pour éviter leur répétition :

  • étirer doucement le muscle endolori;
  • marcher ou bouger la jambe ou pied;
  • s'allonger avec les jambes et les pieds surélevés;
  • appliquer des compresses chaudes ou froides;
  • prendre une douche chaude tout en appliquant le jet d'eau sur la crampe pendant 5 minutes, ou prendre un bain chaud.

N'hésitez pas à consulter si vos crampes musculaires vous réveillent fréquemment durant la nuit, vous empêchent d'obtenir suffisamment de sommeil, sont très douloureuses ou si elles se produisent à d'autres endroits tels que le haut du dos ou au ventre.

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