Les douleurs menstruelles

Les douleurs menstruelles affectent un très grand nombre de femmes. Elles commencent en même temps que les menstruations ou quelques heures avant et durent habituellement de 2 à 3 jours. Bien que la douleur prenne souvent la forme de crampes abdominales, elle peut également irradier dans le dos et les jambes, et s'accompagner de nausées, de diarrhée, d'étourdissements, de fatigue ou de maux de tête. Les symptômes apparaissent généralement à l'adolescence et diminuent avec l'âge.

Causes

Durant les menstruations, des substances appelées prostaglandines se forment sur la paroi de l'utérus et provoquent des contractions musculaires, qui causent de la douleur et de l'inconfort. Les prostaglandines seraient aussi à l'origine de la diarrhée et des nausées éprouvées par certaines femmes durant leurs menstruations.

Traitement

Pour traiter les symptômes à la maison, on suggère d'appliquer de la chaleur (p. ex. un coussin chauffant ou une bouillotte) sur le ventre, de prendre un bain chaud ou encore de faire de l'exercice.

Votre pharmacien(ne) pourrait également vous recommander des analgésiques en vente libre (p. ex. Advil, Aleve) pour soulager les douleurs menstruelles. D'autres médicaments, comme les contraceptifs hormonaux (p. ex. pilule contraceptive, anneau vaginal, stérilet), nécessitent une prescription. Consultez votre professionnel(le) de la santé pour plus de détails.

Quand consulter?

  • Si les analgésiques en vente libre sont inefficaces;
  • Si les symptômes empirent;
  • Si vous ressentez des douleurs similaires lorsque vous n'avez pas vos règles;
  • Si vous avez des écoulements vaginaux anormaux ou un changement dans le volume ou le type de saignements.
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