Les humidificateurs

À quoi servent les humidificateurs?

Lors des mois d'automne et d'hiver, la température froide exige que l'on chauffe nos maisons. La chaleur intérieure dégagée par nos systèmes de chauffage assèche l'air, surtout si on chauffe à l'électricité. L'air doit alors reprendre cette humidité où il peut. Lorsque les seules sources d'humidité sont notre peau, notre gorge et nos narines, l'air sec les assèche, augmentant nos chances de contracter un rhume ou une grippe.

L'utilisation d'un humidificateur peut alors être très utile. Les humidificateurs sont des appareils qui servent à humidifier l'air. L'utilisation régulière d'un humidificateur permet d'avoir un taux d'humidité adéquat pour un milieu de vie sain, prévenant ainsi un assèchement du système respiratoire. Dans une maison, le taux d'humidité relative devrait être inférieur à 50% en été, et à 30% en hiver.

Utilisez l'humidificateur lors d'une infection du système respiratoire (rhume, grippe, bronchite, pneumonie ou autre). En effet, lorsqu'on augmente le taux d'humidité, on rend plus liquides les sécrétions qui bloquent nos poumons et nos sinus et on favorise leur élimination. L'humidificateur hydrate aussi les muqueuses pendant la nuit et permet donc d'améliorer notre confort durant cette période.

Existe-t-il plusieurs types d'humidificateurs?

OUI. Il existe 3 types d'humidificateurs : les humidificateurs à air froid, ceux à air chaud (vaporisateurs) et les ultrasoniques.

Quel humidificateur doit-on utiliser?

La réponse n'est pas simple, car chacun a ses avantages et ses inconvénients. Le vaporisateur, en chauffant l'eau pour l'évaporer, tue les microbes et les moisissures et évite de les envoyer dans l'air. Un vaporisateur a donc l'avantage d'avoir moins besoin d'entretien qu'un humidificateur à air froid. Son principal inconvénient est le risque de brûlures. Puisque le vaporisateur dégage de la vapeur chaude, on doit éviter que notre peau soit trop près du jet de vapeur. On doit aussi le garder hors de la portée des enfants.

Si on utilise un humidificateur à air froid, on doit absolument changer l'eau chaque jour afin d'empêcher que des microbes ne s'y multiplient et soient, plus tard, projetés dans l'air... Cependant, ils sont beaucoup plus sécuritaires, car ils ne présentent aucun risque de brûlures.

En terme de coût, les humidificateurs ultrasoniques sont beaucoup plus dispendieux que les autres. Ils sont cependant beaucoup plus silencieux et permettent de régler le taux d'humidité désiré.

Quelle sorte d'eau doit-on utiliser dans les humidificateurs?

L'idéal, c'est de toujours utiliser de l'eau distillée, car elle ne contient pas de minéraux. Si les minéraux se retrouvent dans l'air, on pourra les respirer et on augmentera nos risques d'infections... De plus, surtout si on utilise un humidificateur ultrasonique, l'utilisation d'eau du robinet entraîne la formation de poussières blanchâtres sur les meubles. C'est pourquoi tous les nouveaux modèles utilisent des cartouches ou des filtres pour déminéraliser l'eau. Cependant, si on veut conserver leur efficacité, on doit les changer régulièrement.

Les solutions médicamenteuses sont-elles efficaces?

On peut ajouter des solutions médicamenteuses dans les vaporisateurs seulement. Ces solutions contiennent des produits qui irritent notre système respiratoire et qui nous donnent l'impression d'être décongestionnés. En réalité, elles ne soulagent pas du tout la congestion. On devrait les éviter.

Peut-on utiliser de l'eau de Javel pour nettoyer notre humidificateur?

On ne le recommande pas, car même si l'eau de Javel détruit les bactéries, elle est très irritante et peut causer des réactions allergiques. De plus, elle dégage une odeur désagréable. On doit plutôt utiliser des comprimés de nettoyage spécialement conçus à cet effet.

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