Publié le 4 mai 2020 à 8:00 / Mis à jour le 23 novembre 2020 à 18:51

Lorsque l'air est trop sec à domicile, un humidificateur peut être utilisé pour humidifier l'air. Il faut cependant s'assurer de l'utiliser adéquatement pour qu'il soit bénéfique.

Il est recommandé de maintenir un taux d'humidité entre 40 et 50 % à domicile. En effet, un taux d'humidité trop bas peut irriter les yeux, le nez et la bouche et peut favoriser la survie de certains virus. Un taux d'humidité trop élevé favorise quant à lui la croissance de moisissures et de certaines bactéries.

Types d'humidificateurs

Il existe trois types d'humidificateurs :

  • Les vaporisateurs : ils humidifient l'air à l'aide de vapeur chaude. Il faut les garder à une certaine distance pour éviter les brûlures.
  • Les humidificateurs à vapeur froide : ils humidifient l'air sans chauffer l'eau. Un jet de vapeur d'eau froide est envoyé dans l'air.
  • Les humidificateurs à ultrasons : de fines gouttelettes d'eau sont produites par ultrasons et sont projetées dans l'air.

L'efficacité des trois types d'humidificateurs est comparable.

Effets possibles d'un humidificateur

Lorsqu'il est bien utilisé, un humidificateur peut aider à diminuer la sécheresse du nez, de la gorge, des lèvres et de la peau. Il peut aussi aider la respiration.

Lorsque mal utilisé, il peut aggraver des problèmes d'asthme, d'allergies et de difficultés respiratoires. En effet, l'eau stagnante, c'est-à-dire l'eau qui est dans le réservoir de l'appareil, est un milieu très favorable à la croissance de microbes. Lorsque le réservoir de l'humidificateur n'est pas vidé et que l'eau y reste pendant un certain temps, de nombreuses bactéries et moisissures peuvent s'y former. Lorsque l'humidificateur est remis en marche, les microbes qui se sont formés dans l'eau sont éjectés dans l'air de la résidence.

Il est également déconseillé d'utiliser un humidificateur chez les enfants asthmatiques, dans les cas de laryngite et de bronchiolite.

Précautions à prendre

Pour s'assurer d'une utilisation sécuritaire d'un humidificateur, il est recommandé de :

  • s'assurer que le réservoir de l'humidificateur est vide lorsqu'il n'est pas en marche :
    • vider le réservoir dès que l'humidificateur est arrêté;
    • le remplir juste avant de démarrer l'appareil.
  • désinfecter régulièrement le réservoir selon les recommandations du fabricant;
  • privilégier de l'eau distillée à l'eau du robinet;
  • se tenir loin du jet et garder l'humidificateur hors de portée des enfants s'il s'agit d'un vaporisateur;
  • conserver un taux d'humidité en bas de 50 %.
  • Pour plus de renseignements :
    Gouvernement du Canada
    www.canada.ca
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