Les infections urinaires basses (cystites)

Les infections urinaires sont causées par la croissance de bactéries dans la vessie. Normalement, la vessie ne contient aucune bactérie. Toutefois, il arrive que des bactéries remontent l'urètre (le canal par lequel on élimine l'urine) jusqu'à la vessie. Les femmes ont un urètre plus court que les hommes et sont donc infectées plus souvent. En fait, plus de la moitié des femmes souffrira d'au moins une cystite au cours de sa vie.

Les personnes qui souffrent d'une cystite ont habituellement un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • douleurs ou sensation de brûlure pendant qu'elles urinent;
  • douleurs au bas du ventre;
  • un besoin fréquent d'uriner;
  • traces de sang dans l'urine.

Une cystite peut occasionnellement passer complètement inaperçue. Dans ces cas, seule une analyse d'urine permet de détecter le problème.

Prévention

  • Évitez la contamination de la région de l'urètre par les bactéries présentes dans les selles (toujours s'essuyer de l'avant en allant vers l'arrière et jamais en sens opposé);
  • Limitez le port fréquent de vêtements serrés et de bas-culottes.
  • Allez uriner après chaque relation sexuelle.
  • Évitez de retenir votre urine, car cela favorise le développement d'infections urinaires.

Traitement

Les cystites sont causées par des bactéries. Les antibiotiques sont donc les seuls médicaments qui peuvent les guérir. Toutefois, lors du traitement on recommande de :

  • prendre des bains tièdes ou utiliser un coussin chauffant pour diminuer la douleur;
  • éviter le café, l'alcool et les repas épicés qui peuvent irriter la vessie;
  • boire beaucoup d'eau (6-8 tasses/jour) pour emplir et vider la vessie plus souvent.

Il est aussi possible de prendre un médicament analgésique pour diminuer la douleur qui accompagne souvent les cystites. On l'utilise pour quelques jours, en attendant que l'antibiotique débute son effet.

Combien de temps doit-on prendre un antibiotique?

Selon le choix de l'antibiotique, on traitera généralement pour 1 à 7 jours. On utilisera surtout le traitement de 3 jours lors d'une première infection ou lorsque l'infection n'est pas très sévère. Cette durée de traitement n'est toutefois pas recommandée chez l'homme, chez la femme enceinte ou chez une femme souffrant d'infections urinaires fréquentes. Enfin, même si tous les symptômes ont disparu, on peut effectuer une analyse d'urine à la fin du traitement pour confirmer la guérison de l'infection.

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