Les infections urinaires (cystites)

Les infections urinaires sont causées par des bactéries dans la vessie. Les symptômes les plus fréquents de l'infection urinaire sont une sensation de brûlure à la miction (lors des urines), un besoin urgent et fréquent d'uriner, un inconfort au bas-ventre et la présence de sang dans l'urine. Dans certains cas, l'infection peut atteindre les reins, auquel cas une fièvre, des douleurs au bas du dos, des nausées et des vomissements peuvent accompagner les symptômes ci-haut. Ce type d'infection urinaire constitue une condition plus grave qui doit rapidement être examinée par un médecin.

Causes et facteurs aggravants

Les infections urinaires sont courantes, surtout chez la femme. Bien qu'il n'y ait normalement pas de bactéries dans la vessie, il peut arriver que des germes s'y retrouvent en remontant l'urètre, un conduit qui sert à transporter l'urine de la vessie à l'extérieur du corps. C'est ce qui cause l'infection urinaire. Certains facteurs peuvent augmenter le risque d'en développer, dont :

  • Les relations sexuelles fréquentes ou avec un nouveau partenaire;
  • Le diabète;
  • La grossesse;
  • Un âge plus avancé;
  • Le fait d'avoir eu une infection urinaire dans les 12 derniers mois;
  • Chez l'homme, le fait de ne pas être circoncis, d'avoir une hypertrophie de la prostate ou d'avoir des relations sexuelles anales insertives.

Traitement

Si vous avez des symptômes d'infection urinaire, il est important de consulter votre médecin pour s'assurer que ceux-ci ne sont pas causés par un autre problème médical. Parfois, il suffit au médecin d'évaluer les symptômes pour poser le diagnostic, mais il peut arriver qu'un test d'urine soit également nécessaire.

Le médecin prescrit habituellement des antibiotiques pour traiter l'infection et, en général, le traitement dure entre un et sept jours. Les symptômes devraient commencer à s'estomper après un jour, mais il est très important de continuer à prendre les antibiotiques jusqu'à la fin du traitement pour éliminer l'infection complètement. Le médecin pourrait également prescrire un médicament pour soulager la douleur ou recommander un analgésique en vente libre (p. ex. Advil ou Tylenol) au besoin.

Certaines femmes ont tendance à avoir des infections urinaires récurrentes. Si c'est votre cas, votre médecin pourrait vous prescrire un antibiotique pour prévenir leur réapparition. Voici quelques mesures que vous pouvez prendre à la maison pour prévenir les infections urinaires :

  • Si vous utilisez du spermicide comme méthode de contraception, surtout avec un diaphragme, il serait judicieux de considérer une solution de rechange.
  • Boire beaucoup de liquides peut aider à prévenir l'infection en augmentant la fréquence des urines. S'assurer de vider la vessie complètement à chaque urine est également une bonne idée.
  • Vous pourriez opter pour un produit à base de canneberge (jus, comprimés ou suppléments) en vente libre; toutefois, leur efficacité n'a pas été démontrée.
  • Uriner après chaque relation sexuelle pourrait contribuer à évacuer les bactéries présentes dans l'urètre. Encore une fois, on ne sait pas si cette mesure est efficace, mais il n'y a aucun risque à l'essayer.
  • S'essuyer de l'avant vers l'arrière lors des selles est également une bonne idée pour éviter de déplacer des bactéries vers l'urètre.
  • Les femmes ménopausées qui développent des infections urinaires récurrentes peuvent essayer l'estrogène vaginale, qui existe sous plusieurs formes (anneau vaginal, crème, etc.).

Contactez immédiatement votre médecin dans les cas suivants :

  • Vous avez une fièvre, de la nausée, des vomissements ou de la douleur au bas du dos sur un côté;
  • Vous avez le diabète, des problèmes de reins ou un système immunitaire fragile;
  • Vous êtes âgé(e) de plus de 65 ans;
  • Vous êtes enceinte.
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