Les interactions médicamenteuses

Les médicaments doivent être absorbés dans la circulation sanguine pour exercer leurs effets. Ils sont transportés dans le sang grâce à des protéines à travers tout le corps. Certains médicaments agissent dans des parties spécifiques du corps tandis que d'autres agissent dans tout le corps. Les médicaments sont, par la suite, éliminés de l'organisme par le foie ou les reins.

Quand on pense aux interactions médicamenteuses, on pense habituellement à un médicament qui interfère avec l'action d'un autre médicament. En réalité, il existe plusieurs types d'interactions. Si la plupart des gens connaissent les interactions médicaments-médicaments, d'autres interactions telles que médicaments-maladies et médicaments-aliments existent et sont tout aussi importantes.

Les interactions médicaments-médicaments

Deux médicaments pris au même moment peuvent s'influencer l'un l'autre. Une interaction entre deux médicaments peut se produire directement dans l'estomac ! Par exemple, le calcium peut inactiver un antibiotique, la tétracycline, lorsqu'on les prend au même moment. Un médicament peut aussi affecter la vitesse à laquelle l'estomac se vide de son contenu. Ceci peut amener d'autres médicaments à être absorbés trop vite ou trop lentement. Finalement, un médicament peut agir sur le foie ou les reins... influençant, par la même occasion, la durée de l'effet d'un autre médicament. Les interactions entre médicaments n'ont pas toujours un effet néfaste. Dans certains cas, on peut se servir de l'effet opposé de deux médicaments sur certains systèmes. Par exemple, on peut se servir des effets d'un médicament pour diminuer les effets secondaires d'un autre. C'est le cas de certains médicaments employés pour l'hypertension.

Les interactions médicaments-maladies

La réponse à un médicament donné peut varier d'une personne à l'autre : l'âge, le poids, l'hérédité et la présence de maladies font qu'un médicament a quelquefois des effets différents de ceux auxquels on s'attendait.

Une maladie peut changer le comportement d'un médicament dans le corps. Par exemple, pour soulager une migraine, on donne des analgésiques. Or, lorsqu'on souffre de migraine, notre estomac se vide moins vite. L'analgésique prend ainsi plus de temps à agir. À cause de cela, le soulagement est parfois retardé. Il y a donc une interaction entre la maladie, la migraine, et le médicament analgésique qui peut la soulager. Un autre exemple de maladie qui influence les médicaments est la diarrhée. Si un médicament ne reste pas assez longtemps dans l'intestin, il est absorbé en moins grande quantité et il aura un effet moindre.

Une autre situation d'interaction médicaments-maladies peut se présenter lors du mauvais fonctionnement du foie ou des reins, ce qui peut diminuer l'efficacité avec laquelle on élimine un médicament de notre système. Le médicament restera ainsi trop longtemps ou en trop grande quantité dans le corps et pourra provoquer des effets indésirables. Pour éviter cela, on devra diminuer la dose ou donner le médicament moins souvent... Ceci démontre que la dose d'un médicament qui convient à la majorité des gens peut être incorrecte pour quelqu'un qui souffre d'une maladie des reins ou du foie.

Interactions médicaments-aliments

Un médicament peut affecter le goût, causant ainsi une perte d'appétit ou des maux de coeur. Il peut aussi diminuer l'absorption de certaines vitamines, causant ces mêmes effets. Il existe également des interactions sérieuses entre certains médicaments et des aliments ou de l'alcool.

Prévention des interactions médicamenteuses

Si certaines interactions médicamenteuses sont faciles à prévenir, d'autres sont plus difficiles à prévoir. De nombreux facteurs contribuent aux interactions médicamenteuses chez une personne. Il est recommandé de :

  • Ne pas visiter plusieurs médecins pour réduire la possibilité de traitements médicamenteux conflictuels;
  • Toujours mentionner aux professionnels de la santé tous les médicaments (prescrits ou de vente libre) ainsi que les produits de santé naturels que l'on prend. Afin de faciliter le tout, avoir une liste à jour de ces derniers, particulièrement lorsque l'on consulte un professionnel de la santé;
  • Prendre tous ses médicaments à la même pharmacie pour permettre au pharmacien d'analyser le profil médicamenteux complet (et ainsi éviter des situations conflictuelles);
  • Ne pas prendre de produits de santé naturels ou médicaments de vente libre sans en avoir d'abord discuté avec son pharmacien ou son médecin;
  • S'informer auprès de son pharmacien ou son médecin des interactions possibles avec sa médication;
  • Conserver les médicaments dans leur contenant original afin de faciliter leur identification.

En respectant ces consignes, vous permettez à vos professionnels de la santé de mieux faire leur travail et d'éviter les interactions...

Interactions et personnes âgées

Les personnes âgées sont plus sensibles aux interactions parce qu'elles consomment souvent plus de médicaments en raison de maladies chroniques comme le diabète, l'hypertension, les problèmes respiratoires ou les problèmes de foie ou de reins. Les personnes âgées doivent donc redoubler de prudence avant d'utiliser des médicaments.

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