Les lithiases biliaires

La lithiase biliaire, aussi appelée calcul biliaire, est un problème qui se caractérise par la formation de cristaux, ou pierres, au niveau de la vésicule biliaire. La vésicule biliaire est un organe qui sert à emmagasiner la bile produite par le foie, jusqu'à son utilisation au moment de la digestion de certains aliments, principalement les corps gras. Cette bile est composée entre autres de cholestérol, de sels biliaires, de pigments biliaires et de sels minéraux.

La forme et la taille des lithiases biliaires est très variable, allant du grain de sable à la balle de ping-pong. Dans la majorité des cas, elles sont composées de cholestérol cristallisé. La majorité des lithiases biliaires sont sans danger et n'occasionnent pas de symptômes. Toutefois, dans certains cas, lorsque la lithiase bloque le conduit qui mène la bile vers le foie ou l'intestin, elle peut occasionner de fortes douleurs abdominales. On parlera alors de colique biliaire ou de colique hépatique et il faudra remédier à la situation.

Causes

Les principales causes de formation de ces lithiases sont :

  • Une trop grande quantité de cholestérol dans la bile.
  • Une quantité insuffisante de sels biliaires dans la bile.
  • Une mauvaise contractilité de la vésicule biliaire.

Voici quelques facteurs de risque de souffrir de lithiases biliaires :

  • Personne obèse ou ayant un surplus de poids;
  • Femmes (2 à 3 fois plus de femmes que d'hommes en souffrent);
  • Personnes âgées (10 à 15% des hommes, et 25 à 30% des femmes de plus de 70 ans en souffrent);
  • Personnes souffrant de la maladie de Crohn ou de colite ulcéreuse;
  • Personnes ayant subit une chirurgie bariatrique;
  • Personnes dont le poids a diminué rapidement;
  • Personnes d'origine amérindienne ou hispanique;
  • Les femmes qui prennent un traitement hormonal de substitution ou une méthode de contraception hormonale.

Symptômes

Il n'y a pas toujours de symptômes associés à cette condition. La plupart du temps, la personne ne sait même pas qu'elle en a. Toutefois, certaines personnes ressentiront les symptômes suivants, principalement s'il y a colique hépatique :

  • vomissements et nausées;
  • douleurs intenses au niveau du côté droit;
  • diarrhée;
  • fièvre.

Lors de colique hépatique, la crise de douleur durera de 30 minutes à plusieurs heures. La douleur survient lorsque la vésicule biliaire se contracte pour libérer de la bile. En se contractant, la vésicule biliaire poussera la lithiase dans le conduit, et ce dernier se bloquera. La douleur cessera lorsque la lithiase sera délogée du conduit.

Diagnostic

Le diagnostic d'une lithiase biliaire se fera au moyen d'une échographie abdominale.

Complications

Si un conduit est bloqué et qu'aucun traitement n'est entrepris, certaines complications pourraient survenir: cholécystite aiguë (inflammation de la vésicule biliaire), cholangite aiguë (inflammation des canaux biliaires) ou pancréatite aiguë.

Traitements

Lorsque la lithiase biliaire ne bloque pas le conduit, aucun traitement n'est nécessaire. Si un conduit est bloqué, différents traitements peuvent être entrepris.

Il existe un médicament qui aide à dissoudre les lithiases : l'ursodiol. Toutefois, l'efficacité n'est pas instantanée, elle peut prendre de 6 mois à 2 ans.

Le traitement chirurgical peut être envisagé si la fréquence des lithiases biliaires est problématique. Il faut garder en mémoire que 70% des personnes ayant souffert d'une lithiase biliaire risquent d'en souffrir à nouveau. Cette chirurgie consiste à faire l'ablation de la vésicule biliaire par la technique de laparoscopie (petites incisions à l'abdomen). Cette chirurgie n'entraîne pas de conséquences néfastes à long terme.

Prévention

Avoir de saines habitudes alimentaires et une bonne hygiène de vie permettront de réduire le risque de souffrir de lithiases bilaires. En particulier, le maintien d'un poids normal et la consommation de fibres.

Si vous avez des questions, n'hésitez pas à consulter votre pharmacien.

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