Les nausées et vomissements

Les nausées sont décrites comme le désir pressant de vomir alors que le vomissement est l'expulsion forcée du contenu de l'estomac. Les deux sont des symptômes associés à des situations spéciales ou à des conditions médicales spécifiques et sont très communs. La plupart d'entre nous en ont déjà subi l'expérience.

Les causes

Les nausées et vomissements ont habituellement une cause facilement identifiable. Certains médicaments et les traitements contre le cancer en provoquent souvent. On connaît aussi le mal des transports, ce mal de coeur provoqué par le mouvement d'un véhicule (auto, bateau, avion, manèges...). Les vomissements sont aussi souvent associés aux gastro-entérites et aux migraines. De plus, des nausées et vomissements matinaux sont souvent un des premiers signes de grossesse. Les nausées et vomissements peuvent aussi être les signes de problèmes médicaux plus sérieux. Des nausées qui durent depuis un certain temps sans cause apparente requièrent une visite chez le médecin. Chez les jeunes enfants, des sécrétions dans les bronches ou de la toux peuvent provoquer des vomissements. Chez le jeune bébé, il faut distinguer entre des vomissements et de la régurgitation. Dans le doute, il faut référer à un médecin parce que des vomissements chroniques peuvent rapidement causer de la déshydratation et de la malnutrition chez le bébé.

Le mécanisme

Le corps utilise parfois les nausées et vomissements comme réflexe de défense pour se débarrasser de produits non désirés. Le vomissement peut être provoqué de différentes façons. Par exemple, lors du mal des transports c'est le mouvement, détecté par l'oreille interne, qui déclenche les nausées. Lors de gastro-entérite, ce sont plutôt des microbes qui irritent l'estomac qui le provoque. En début de grossesse, ce sont les concentrations élevées d'une hormone (appelée HCG) dans le sang qui amènent les nausées et parfois les vomissements, le plus souvent dans les trois premiers mois. Le vomissement peut aussi être provoqué en introduisant un doigt ou autre objet dans le fond de la gorge de même que par des goûts, des odeurs, la vue de quelque chose de très désagréable (comme voir quelqu'un d'autre vomir).

Le traitement

Les nausées et vomissements peuvent être les symptômes de problèmes de santé. S'ils sont sévères, s'ils durent depuis plus de quelques jours et surtout s'ils ne semblent pas avoir de cause connue, il est préférable de consulter un médecin. On dispose maintenant de médicaments très efficaces pour les nausées causées par un traitement anticancéreux et il existe certains médicaments sécuritaires et efficaces durant la grossesse pour soulager les nausées et vomissements insupportables et sévères dus à la grossesse.

Lorsque le mal des transports est en cause, le pharmacien peut recommander un médicament à prendre avant le départ. Il est préférable de le consulter pour le choix et l'utilisation de ces médicaments et pour recevoir des conseils pratiques pouvant diminuer le mal des transports. Lorsque les nausées et vomissements sont peu sévères et qu'ils sont vraisemblablement causés par une gastro-entérite, un traitement de support peut être suffisant. Le pharmacien pourra suggérer une période de 24 heures sans nourriture. Il indiquera alors comment recommencer graduellement l'alimentation. Il faut se rappeler qu'il est préférable de consulter un médecin s'il s'agit d'un jeune enfant et que la gastro-entérite dure plus de deux jours.

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