Les piqûres de méduse

La méduse, constituée presque exclusivement d'eau, est un animal marin dont il existe environ 900 espèces. Son unique moyen de défense est un venin paralysant. Ce poison se retrouve dans ses tentacules. Lorsqu'elle touche un autre animal, un fin tube sort et vient percer la peau de ce dernier. Le bout du tube libère alors un venin qui paralyse l'animal et permet à la méduse de fuir un éventuel prédateur. Pour l'humain, le venin injecté est insuffisant pour paralyser et n'occasionne, en général, que des blessures superficielles.

L'importance d'une blessure due à une piqûre de méduse est proportionnelle à la surface de corps touchée. Les enfants, plus petits et plus sensibles, auront souvent des réactions plus sévères. Il faut être très prudent avec les méduses, même celles échouées sur la plage. Les tentacules, même détachés de l'animal, peuvent encore être dommageables au toucher. De plus, le poison peut être transporté dans l'eau et provoquer de légères brûlures. Évitez la baignade en zones infestées de méduses !

Symptômes

Les surfaces touchées par la méduse se couvrent généralement de plusieurs lésions, comme après avoir reçu des coups de fouet. Au moment du contact, l'effet ressenti peut se comparer à une décharge électrique. Puis, une sensation de brûlure et de douleur vive peut croître durant 30 à 40 minutes. Dans des cas plus sévères, les douleurs peuvent être accompagnées de nausées, crampes d'estomac, étourdissements, vertiges, maux de tête, crampes musculaires ou difficultés respiratoires. Ces troubles peuvent apparaître dans les 2 à 4 heures suivant la piqûre. Si cela se présente, consultez immédiatement un professionnel de la santé.

Traitement

Dès le moment de la piqûre, sortez de l'eau le plus rapidement possible. Rincez d'abord la plaie avec de l'eau de mer, de l'eau salée ou du vinaigre, sans frotter. En aucun cas il ne faut utiliser de l'eau douce, qui pourrait empirer la blessure. S'il y a des tentacules visibles sur la plaie, retirez-les délicatement, sans y toucher directement, soit avec une pince ou un gant. Recouvrez ensuite la région affectée avec du sable sec et laissez sécher de 10 à 15 minutes. Du sel ou du sucre peuvent aussi faire l'affaire. La douleur sera probablement un peu apaisée à ce moment. Cette étape permet de « piéger » les derniers débris de méduse, invisibles à l'oeil nu. Enlevez le tout avec un carton rigide, en raclant la surface. Finalement, procédez à un dernier rinçage, toujours à l'eau saline. Pour la douleur, si celle-ci persiste, appliquer un sac de glace sur les lésions. Il est aussi possible d'utiliser une solution astringente ou une crème de cortisone 0,5 % disponible sans ordonnance à la pharmacie. La guérison devrait normalement s'effectuer en 3 à 10 jours. Si des douleurs persistent, consulter un médecin.

Notez bien les choses à ne JAMAIS faire en cas de piqûre de méduse :

  • Ne posez pas un garrot
  • Ne faites pas une incision ou ne cherchez pas à faire saigner la plaie.
  • Ne sucez pas la blessure pour aspirer le venin.

Dans le cas où une personne se fait piquer plusieurs fois par des méduses, il est possible de développer une allergie à leur venin. Ainsi, la deuxième ou la troisième fois, si vous observez une réaction très différente de la précédente, il serait prudent de consulter immédiatement un professionnel de la santé.

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