Les poux de tête (pédiculose)

Que sont les poux ?

Les poux sont de minuscules insectes. Ce sont des parasites parce qu'ils se nourrissent de sang humain, tout comme les moustiques. Ils vivent à la surface de la peau, accrochés aux poils ou aux cheveux grâce à leurs pinces et ils se reproduisent très rapidement. Une infestation par les poux n'est pas un signe de malpropreté. On peut s'en débarrasser de façon efficace à condition de respecter certaines précautions.

Comment les reconnaître ?

Les poux ressemblent à des pellicules ou à de petits grains de couleur grise. Cependant, parce qu'ils sont minuscules et qu'ils se déplacent très rapidement, il est rare de voir les poux adultes. On voit plutôt les oeufs, appelés « lentes », car ils restent attachés aux poils ou aux cheveux, souvent à proximité du cuir chevelu. Les lentes sont de couleur perle, ont la forme d'une larme et mesurent moins d'un millimètre (de la grosseur d'une tête d'épingle à d'une graine de sésame).

Le principal symptôme d'une infestation par les poux est une démangeaison du cuir chevelu, qui peut être plus importante lors des 3 premières heures de sommeil. Celle-ci est due à une réaction allergique du corps aux morsures répétées des poux. Il peut toutefois s'écouler 4 à 6 semaines avant l'apparition des démangeaisons et certaines personnes n'en souffriront pas du tout.

Si une infestation est soupçonnée, il est très important de la confirmer avant de débuter un traitement. Le traitement contre les poux ne doit jamais se faire de façon préventive : on ne le fait que pour ceux et celles chez qui des poux vivants ont été observés.

Lente et pou de tête.

Où peut-on retrouver des poux et comment en attrape-t-on ?

Les poux sont transmis par contact direct avec une personne infestée ou, beaucoup moins souvent, par contact indirect avec certains objets infestés. Contrairement à la croyance populaire, ils ne sautent pas et ne volent pas. Par ailleurs, il est important de savoir qu'on ne les retrouve pas chez les animaux domestiques.

Les poux de tête infestent le cuir chevelu, le tour des oreilles et la nuque (parfois aussi la barbe et les sourcils). Ils s'attrapent principalement par des contacts étroits entre les cheveux, par exemple lors d'un enlacement ou d'une embrassade. Tenir les cheveux longs attachés est donc une mesure simple et efficace de prévention contre les poux. Plus rarement, les poux peuvent s'attraper lors d'un échange d'articles personnels comme les casquettes, les peignes ou brosses et les vêtements. Toutefois, les poux de tête ne peuvent pas vivre plus de trois jours hors de l'humain.

Traitement

Le traitement consiste essentiellement en l'application d'un insecticide spécialement conçu contre les poux. Il s'agit de shampooings, d'après-shampooings ou de solutions à vaporiser que l'on applique sur l'ensemble du site infesté. Parlez-en à votre pharmacien, il vous recommandera un produit efficace et sécuritaire. Il est très important de suivre scrupuleusement le mode d'emploi du produit ainsi que les indications du pharmacien afin d'éliminer complètement les poux de tête. Si une infestation est soupçonnée, il est essentiel d'aviser tous les contacts de la personne atteinte et de les traiter uniquement s'ils ont des poux.

Lorsqu'un enfant a des poux, il est important d'aviser l'école ou la garderie afin de s'assurer que les autres enfants puissent être examinés. Contrairement à ce que l'on pourrait croire, il n'est pas nécessaire de garder l'enfant à la maison pour une longue période. Il peut retourner à la garderie ou à l'école suite au premier traitement.

Il peut arriver qu'il y ait échec au traitement et dans la plupart des cas on peut trouver une explication. Voici les principaux facteurs qui peuvent faire en sorte que le traitement ne fonctionne pas:

  • Le traitement a été appliqué sur les cheveux secs alors qu'il devrait être appliqué sur les cheveux humides ou vice versa (selon le produit utilisé);
  • Le traitement n'a pas été laissé en contact avec les cheveux suffisamment longtemps;
  • Le traitement n'a pas été répété après le délai recommandé;
  • Les poux sont résistants au traitement utilisé.

Si l'infestation des poux atteint les sourcils, appliquer de la vaseline en couche épaisse au moins 2 fois par jour pour environ une semaine.

En plus du traitement

Une inspection visuelle des cheveux sous une bonne source de lumière est nécessaire. Retirer les lentes à chaque application du produit, ainsi qu'aux jours 2, 11 et 17 après le début du traitement. Un examen complet prend entre 10 et 30 minutes. Voici les étapes à suivre :

  1. Mouiller les cheveux à l'eau tiède et les éponger à l'aide d'une serviette.
  2. L'utilisation d'un revitalisant peut améliorer la recherche puisqu'il ralentit le mouvement des poux et facilite la manipulation des cheveux. Toutefois, les revitalisants ne doivent pas être appliqués suite à un traitement à base de perméthrine.
  3. Utiliser un peigne fin avec des dents parallèles et dont l'écart ne dépasse pas 0.2 à 0.3 mm. Il devrait préférablement être en métal ou en plastique ABS (acrylonitrile butadiène styrène) et de couleur claire pour faciliter la visualisation des poux et des lentes.
    • Cheveux courts : Peigner de la racine du cheveu vers la pointe afin de retirer les lentes.
    • Cheveux longs : Prendre une mèche 2 à 3 centimètres de largeur et la séparer à l'aide de pinces ou d'élastiques jetables après usage. Ensuite, passer le peigne de la racine vers la pointe du cheveu.
  4. Examiner attentivement les dents du peigne après chaque coup de peigne et retirer les poux sur le peigne avec un essuie-tout en papier.
  5. Si des lentes résistent au passage du peigne, une pince ou les ongles peuvent être utilisés afin de les retirer.

Afin de réduire les risques de réinfestation, les mesures suivantes sont recommandées :

  • Faire tremper les peignes, les brosses et les accessoires pour les cheveux dans de l'eau très chaude (65°C ou 150 °F) ou dans un produit contre les poux recommandé non dilué durant 5 à 10 minutes.
  • Laver à l'eau chaude et sécher à température élevée (durant 20 minutes) les vêtements, les chapeaux, les foulards, les serviettes, la literie, etc. Le nettoyage à sec est également une méthode efficace. Placer les objets qui ne peuvent être nettoyés dans un sac de plastique fermé hermétiquement pour une période de 10 jours, le temps que les poux meurent.
  • Passer l'aspirateur sur les oreillers, les matelas, les tapis, les meubles rembourrés, les jouets de tissus ou de peluche, etc. Jeter le sac de l'aspirateur ensuite.

Les traitements alternatifs fréquemment utilisés comme la mayonnaise, l'huile d'olive ou encore la margarine n'ont pas encore démontré une efficacité adéquate. Ils ne sont donc pas recommandés pour le moment.

La meilleure mesure de prévention contre les poux de tête est d'éviter les contacts étroits comme les accolades avec les personnes infestées. Il est important d'aviser les enfants de ne pas partager leurs peignes, chapeaux et foulard.

Pour plus d'informations :
Société canadienne de pédiatrie

www.cps.ca

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