Les sirops contre la toux dangereux pour les enfants de moins de 2 ans?

L’organisme américain responsable de l’approbation des médicaments (la FDA) a émis une mise en garde contre l’utilisation des sirops contre la toux chez les enfants de moins de deux ans.

L’organisme américain responsable de l’approbation des médicaments (la FDA) a émis une mise en garde contre l’utilisation des sirops contre la toux chez les enfants de moins de deux ans. Selon la FDA, dans cette tranche d’âge, les sirops contre la toux auraient causé des centaines de cas d’effets indésirables et même quelques décès.

L’emballage des sirops contre la toux indique bien que les parents devraient consulter un médecin avant d’en administrer à un enfant de moins de deux ans. Toutefois, bien des parents ne se conforment pas à cette recommandation selon la FDA.

Des études récentes ont montré que les sirops contre la toux ne sont pas plus efficaces qu’un placebo. Selon les normes actuelles, la plupart de ces sirops ne seraient même pas approuvés pour utilisation chez les enfants. S’ils sont offerts sur les tablettes des pharmacies, c’est qu’ils ont été approuvés il y a plusieurs décennies, alors que les normes d’approbation étaient bien différentes. À cette époque, on présumait souvent que les produits efficaces et sûrs chez l’adulte le seraient aussi chez l’enfant. Si bien que la plupart des sirops contre la toux n’ont jamais été testés chez l’enfant.

Une autre partie du problème vient du fait qu’il existe sur le marché des produits contre le rhume qui combinent plusieurs médicaments différents. Les parents peuvent ne pas réaliser qu’en donnant ce type de produit en plus du sirop contre la toux, ils multiplient les doses et placent leurs enfants à risque de surdosage. D’ailleurs, cette problématique existe aussi chez l’adulte.

Parce que les enfants peuvent souffrir de 6 à 10 épisodes de rhumes par année, il est normal que les parents soient tentés de leur administrer différents médicaments pour soulager leurs symptômes. Toutefois, il faut savoir qu’avec ou sans traitement, un rhume dure de 7 à 10 jours.

La FDA se penchera sur la problématique des sirops contre la toux cet automne. Les experts croient qu’il est peu probable qu’elle en interdira complètement la vente. Peut-être demandera-t-elle que la mise en garde soit plus étoffée ou encore que le médicament soit tenu derrière le comptoir de la pharmacie. Ceci obligerait les parents à consulter leur pharmacien pour obtenir le produit. La décision de la FDA américaine pourrait se traduire par des changements équivalents au Canada.

Votre tout petit souffre d’un rhume? Avant de lui administrer des médicaments, parlez à votre médecin ou à votre pharmacien. Il saura vous conseiller la meilleure approche pour votre enfant. Les médicaments ne sont pas toujours la meilleure solution!

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