Maladie de Crohn

La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire de l'intestin (MII). Il s'agit d'une maladie caractérisée par une inflammation chronique de l'intestin, surtout au niveau de l'iléum (une portion de l'intestin grêle) ou du côlon (le gros intestin), mais aussi dans d'autres régions de tractus gastro-intestinal.

La maladie de Crohn peut se manifester à tout âge, mais la plupart des gens reçoivent un diagnostic avant l'âge de 30 ans, alors qu'ils sont des adolescents ou de jeunes adultes. C'est une maladie chronique qui se présente sous forme cyclique par des périodes de rémission (sans symptômes) et de maladie, de durée variable. Il n'existe aucune cure pour cette maladie.

Le système immunitaire des gens atteints de la maladie de Crohn considère la nourriture, les bactéries et d'autres produits présents dans l'intestin comme des substances étrangères. Il déclenche alors une attaque et envoie des cellules T (des globules blancs qui coordonnent la réponse immunitaire de l'organisme) dans la paroi intestinale où elles entraînent une inflammation chronique. Les cellules libèrent à leur tour des produits nocifs qui mènent à une ulcération et à des lésions de l'intestin. Toutes les régions de l'intestin peuvent être touchées; on observe parfois des régions saines entrecoupées de régions malades. Comme le système intestinal n'arrive plus à absorber normalement la nourriture, les personnes atteintes de cette maladie perdent souvent du poids et manquent d'énergie.

Symptômes

Les signes de la maladie de Crohn varient en intensité, de léger à grave, mais incluent le plus souvent de la douleur ou des crampes abdominales et une diarrhée chronique. Certains patients doivent aller à la toilette de 15 à 20 fois par jour. L'évolution de la maladie est différente d'une personne à l'autre : certaines personnes ne souffrent que de quelques épisodes de la maladie au cours de leur vie alors que d'autres vivent avec une forme qui revient constamment.

Voici d'autres symptômes classiques de la maladie :

  • ballonnements et flatulence;
  • nausée et vomissements;
  • perte d'appétit;
  • perte de poids;
  • sang dans les selles.

On observe à l'occasion des symptômes plus subtils, qui se manifestent parfois quelques mois, voire des années, avant les symptômes classiques :

  • épisodes prolongés de fièvre inexpliquée;
  • douleur articulaire;
  • douleur oculaire;
  • aphtes buccaux;
  • éruptions cutanées.

Causes

La cause de la maladie de Crohn n'est pas élucidée. Il est possible qu'un virus ou une bactérie soit impliqué dans la phase initiale. Il pourrait aussi y avoir une composante génétique, puisqu'il s'agit d'une maladie auto-immune (où l'organisme attaque ses propres tissus) et que ce genre de maladie est souvent transmis de façon héréditaire. De plus, environ le quart des gens atteints de cette maladie ont des antécédents familiaux de MII.

Diagnostic

Votre médecin pourra faire des prélèvements de selles, de sang ou de tissus. Il peut aussi vous faire passer un ensemble de tests, dont des radiographies (avec ou sans baryum) ou une coloscopie (pour examiner les parois de votre système gastro-intestinal).

Il n'est pas toujours facile de poser un diagnostic de maladie de Crohn. Environ 10 % des cas de colite peuvent être classés soit comme une maladie de Crohn ou comme colite ulcéreuse (un autre type de MII) et sont donc étiquetés comme une colite d'origine indéterminée.

Traitement

Parce qu'on ne connaît toujours pas la cause de la maladie de Crohn, l'objectif du traitement est de soulager les symptômes et de prévenir les complications.

Plusieurs médicaments sont utilisés pour tenter de réduire l'inflammation qui déclenche les symptômes. Certains agents fonctionnent bien pour certains patients, mais pas pour d'autres. Trouver la bonne combinaison d'agents peut prendre un certain temps. De plus, comme certains médicaments peuvent causer des effets indésirables graves, il faut toujours évaluer si les avantages du traitement sont plus importants que ses risques.

Les médecins font appel à plusieurs catégories de médicaments qui peuvent aider à maîtriser les symptômes de différentes façons :

  • les agents anti-inflammatoires (p. ex. AsacolMD, PentasaMD, SalofalkMD); administrés par la voie orale ou rectale;
  • les corticostéroïdes (p. ex. prednisone, budésonide); réduisent l'inflammation et les lésions tissulaires; habituellement utilisés dans les cas modérés ou graves qui ne répondent pas aux autres agents;
  • les modificateurs de la réponse immunitaire (p. ex. azathioprine, méthotrexate); aussi utilisés pour le traitement d'autres maladies immunitaires;
  • les antibiotiques (p. ex. CiproMD); pour prévenir ou traiter les lésions intestinales infectées;
  • les modificateurs de la réponse biologique comme l'infliximab (RemicadeMD); administrés par voie intraveineuse aux patients qui présentent des symptômes et des rechutes plus graves. Ils agissent en bloquant une substance chimique de l'organisme, appelée facteur de nécrose tumorale (TNF), qui mène à l'inflammation lorsqu'elle est produite en trop grande quantité.

De nouvelles thérapies prometteuses sont présentement à l'étude, mais ne sont pas encore disponibles. La recherche doit se poursuivre.

Autres médicaments

Pour tenter de soulager vos symptômes, le médecin peut aussi recommander les différents médicaments suivants :

  • antidiarrhéiques : tel MetamucilMD, comme supplément de fibre, ou ImodiumMD pour la diarrhée plus grave;
  • analgésiques : acétaminophène (p. ex. TylenolMD). N'utilisez pas d'agents anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels AspirinMD, AdvilMD ou MotrinMD, qui sont susceptibles d'aggraver vos symptômes.
  • suppléments de fer : des saignements intestinaux chroniques peuvent causer une anémie ferriprive. La prise de suppléments peut vous aider à ramener vos réserves de fer à un niveau normal.
  • Injections de vitamine B-12 : selon la région de l'intestin touchée et le type de chirurgie que vous avez pu subir, vous pourriez devoir recevoir des injections de vitamine B-12 pour le reste de votre vie.

N'hésitez pas à discuter de votre régime thérapeutique avec votre médecin ou votre pharmacien; ils pourront vous aider à mieux comprendre les médicaments qui vous sont recommandés et vous expliquer leurs effets, y compris leurs effets indésirables possibles.

Quand la chirurgie devient nécessaire...

Lorsque la maladie ne répond pas au traitement ou qu'on observe une obstruction intestinale, un abcès ou une fistule, le médecin peut recommander une chirurgie pour retirer la partie malade de l'intestin ou pour fermer une fistule ou retirer du tissu cicatriciel. La chirurgie peut mener à plusieurs années de rémission.

Complications

Les complications de la maladie de Crohn vont du problème de peau et de l'arthrite à l'obstruction intestinale, la malnutrition et la formation d'abcès ou de fistule (plaies qui traversent le tractus gastro-intestinal pour atteindre d'autres organes ou la peau). Les patients souffrent parfois d'anémie (à cause d'une carence en fer causée par les pertes sanguines). D'autres complications sont causées par les médicaments : par exemple, les corticostéroïdes peuvent entraîner un gain de poids, des troubles oculaires (glaucome, cataracte) et une perte de calcium dans les os s'ils sont pris pendant une longue période.

Si vous recevez un diagnostic de maladie de Crohn, assurez-vous d'être suivi régulièrement par un professionnel de la santé afin de pouvoir détecter les faits nouveaux. On recommande typiquement une scintigraphie osseuse pour suivre l'évolution de vos os et un examen périodique des yeux (par un ophtalmologiste) pour détecter tout problème lié à la maladie ou aux médicaments.

Par ailleurs, comme les personnes atteintes de la maladie de Crohn sont plus à risque de cancer intestinal, il est important qu'elles subissent régulièrement un test de dépistage. Votre médecin pourra vous spécifier à quelle fréquence il faut le faire. Heureusement, ce type de cancer répond bien au traitement lorsqu'il est diagnostiqué au stade précoce.

Vivre avec la maladie de Crohn

Si vous faites partie des 35 000 Canadiens avec un diagnostic de maladie de Crohn, soyez assuré qu'il y a des gens qui peuvent vous aider à vivre avec la maladie. Une fois que votre médecin aura établi votre régime thérapeutique, votre pharmacien pourra vous aider à mieux comprendre vos médicaments.

Rappelez-vous qu'il existe des traitements qui peuvent réduire considérablement les signes et symptômes et même entraîner une rémission prolongée. Pour bien des patients, c'est une question d'apprendre à vivre avec la maladie un jour à la fois et de tenter de maintenir une attitude positive. La plupart des patients doivent apprendre à vivre avec une bonne dose d'inconfort et comprendre que la maladie évolue en cycles.

Voici quelques trucs pour vous aider à vivre avec la maladie :

  • Information : soyez bien informé sur la maladie et la recherche sur les nouvelles thérapies. En plus de votre médecin et de votre pharmacien, vous pouvez obtenir de l'information dans les livres, sur Internet et par l'entremise de groupes de soutien pour la maladie de Crohn. Grâce à la recherche, le traitement est en constante évolution.
  • Alimentation : Consultez une diététiste afin d'établir un plan de traitement nutritionnel. Certains patients observent qu'ils peuvent diminuer leurs symptômes en évitant certains aliments (aliments gras, épicés ou produits laitiers) qui semblent les aggraver. Avoir une alimentation riche en protéine, mais pauvre en fibre, manger plusieurs petits repas (5 à 6 par jour), boire beaucoup d'eau et prendre une multivitamine ou un supplément de minéraux sont toutes des mesures qui peuvent avoir un impact positif.
  • Activité physique : Pratiquer une activité physique régulièrement (de préférence chaque jour) aide à normaliser la fréquence des selles et à prévenir la dépression.
  • Stress : Le stress peut être un élément positif dans votre vie s'il permet de faire face et de surmonter les épreuves sans laisser la maladie prendre le dessus. Si toutefois vous avez l'impression que le stress contribue à aggraver vos symptômes (ou votre perception de vos symptômes), parlez-en à votre médecin qui pourra vous adresser à un spécialiste de la gestion du stress, à un psychologue ou à un travailleur social. Le yoga, la méditation, le biofeedback, les exercices de relaxation progressive et l'hypnose donnent des résultats variables d'un patient à l'autre. C'est à vous de choisir.

Même si la vie avec la maladie de Crohn peut parfois vous paraître accablante, n'oubliez pas que les traitements ont connu une amélioration constante au cours des dernières années et que les perspectives ne cessent de s'améliorer.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Fondation canadienne des maladies inflammatoires de l'intestin (FCMII)

www.crohnsandcolitis.ca

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