Maladie de Raynaud

La maladie de Raynaud tient son nom du médecin français Maurice Raynaud qui fut le premier à décrire ses symptômes en 1862. Cette maladie est un problème de circulation du sang qui affecte les extrémités, particulièrement les doigts et les orteils, mais parfois également le nez et les oreilles.

À la suite d'une exposition au froid, d'une grande émotion ou d'un stress, les vaisseaux sanguins se contractent. C'est ce qu'on appelle la vasoconstriction. Pour ceux qui souffrent de la maladie de Raynaud, cette contraction est excessive et empêche la circulation du sang. La partie touchée devient alors blanche, puis bleue, et s'engourdit. Au Canada, environ 12 000 personnes en sont atteintes.

Causes

Les causes de la maladie de Raynaud sont inconnues. On sait toutefois que la maladie touche principalement les femmes de 15 à 40 ans qui sont généralement en bonne santé.

Symptômes

Les « crises » de la maladie de Raynaud peuvent être déclenchées par le froid, une pression, une émotion intense ou un grand stress. Lorsqu'elles surviennent, les doigts, les orteils et parfois le nez et les oreilles deviennent blancs, puis bleus. Il peut y avoir une perte de sensibilité et la peau est froide. Les crises peuvent durer de quelques minutes à quelques heures. Lorsque la circulation reprend normalement, la peau devient rouge et cela peut s'accompagner d'une sensation de picotement. Dans quelques cas rares, il peut y avoir apparition de lésions sur la peau.

Diagnostic

Si les symptômes expliqués ci-dessus se manifestent, il serait important de consulter le médecin. Celui-ci pourra observer l'effet du froid sur les extrémités et peut-être demander un test de débit sanguin, pour s'assurer qu'il s'agit bien de la maladie de Raynaud.

Traitement

La maladie de Raynaud ne peut être guérie. Néanmoins, la prise de certaines mesures peut améliorer la situation.

  • Ne pas fumer. Le tabagisme entraîne une contraction des vaisseaux sanguins dans tout le corps et peut déclencher une crise.
  • Éviter la consommation de caféine.
  • Se couvrir. Le simple port de gants et de bas chaud est parfois suffisant à prévenir les crises en cas de température froide.
  • Éviter toute lésion aux pieds et aux mains.
  • Éviter l'utilisation d'outils et d'instruments qui provoquent de la vibration.
  • Faire de la relaxation. Si le stress ou des émotions fortes causent des symptômes, des exercices de relaxation peuvent, dans certains cas, régler le problème.
  • Éviter l'utilisation de certains médicaments disponibles sans ordonnance, en particulier les décongestionnants.

Lorsque des symptômes surviennent, faire tremper les parties du corps affectées dans l'eau tiède.

Si les crises sont très fréquentes ou durent longtemps, le médecin peut prescrire un médicament qui va diminuer la constriction des vaisseaux sanguins. Plusieurs médicaments avec des modes d'action différents peuvent être utilisés et le choix est fait en fonction du patient. Des approches complémentaires telles que le ginkgo biloba ou l'acupuncture peuvent aussi être envisagées.

Phénomène ou syndrome de Raynaud

Le phénomène de Raynaud, aussi appelé syndrome ou maladie secondaire de Raynaud, est en fait la conséquence d'un autre problème. Ce peut être l'effet secondaire d'un médicament ou d'une autre maladie comme la sclérodermie, le syndrome de Sjögren, l'athérosclérose ou l'arthrite rhumatoïde. Les symptômes sont similaires à la maladie de Raynaud, mais peuvent être plus sévères. Le traitement est ajusté en fonction de la cause.

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