Mamelons et seins douloureux chez la femme qui allaite

Lors des deux premières semaines suivant la naissance, il est possible de ressentir un inconfort lors de la tétée, particulièrement lors de la mise au sein. Toutefois, si cette sensibilité devient plus intense et que l'on parle de douleur, s'il y a des lésions apparentes sur le mamelon ou l'aréole (partie plus foncée qui entoure le mamelon) ou si la douleur remet en question l'allaitement, il est important de consulter.

Causes

Les causes de la douleur aux mamelons et aux seins sont nombreuses. La cause principale est une mauvaise prise du sein par le bébé lors de la tétée. Voici d'autres raisons pour lesquelles une douleur peut apparaître:

  • gerçures sur le mamelon ou l'aréole;
  • fissures et crevasses sur le mamelon ou l'aréole;
  • infection fongique (à champignons) ou bactérienne;
  • eczéma sur le mamelon ou l'aréole;
  • vasospasme du mamelon (mamelon qui devient blanc lors d'un refroidissement de l'air ambiant causant une diminution de la circulation sanguine dans le mamelon);
  • utilisation de substance allergène ou irritante sur le mamelon et l'aréole (savon, crème);
  • engorgement, mastite et abcès (voir le feuillet de Vigilance sur ces sujets).

Certains mythes sont véhiculés concernant l'allaitement. Toutefois, les douleurs aux seins ne sont pas reliées à la couleur de la peau ou du mamelon, ni à un manque de préparation des seins durant la grossesse.

Personnes à risque

Les mères ayant des problèmes de peau chroniques (ex. : eczéma), souffrant de la maladie de Raynaud ou de diabète sont plus à risque d'éprouver ce type de problème. Toutes les conditions chez l'enfant qui nuisent à la bonne prise du sein peuvent induire plus de douleur. Entre autres conditions, il y a le frein de la langue ou des lèvres qui est serré, une fissure de la lèvre ou du palais, un manque de tonus musculaire ou la prématurité.

Symptômes et diagnostic

La douleur ressentie peut être différente et accompagnée d'autres symptômes selon la cause. Cela aide à guider vers le diagnostic et le traitement approprié.

Mauvaise prise du sein : douleur vive lorsque le bébé commence à téter et qui diminue au cours de la tétée. Peut entraîner des lésions telles que gerçures, fissures et crevasses sur le mamelon et l'aréole si la prise n'est pas corrigée.

Infection fongique : douleur qui dure tout le long de la tétée et peut même se poursuivre après. Elle est décrite comme un coup de poignard ou une sensation de brûlure. Il peut y avoir présence de fissures ou crevasses sur le mamelon et l'aréole, qui peuvent paraître luisants et plus rosés. Du muguet dans la bouche de l'enfant ou une infection fongique sur les fesses peuvent également être présents.

Infection bactérienne : douleur intense accompagnée d'une irritation rouge avec ou sans pus.
Eczéma : douleur décrite comme une sensation de brûlure avec élancement. Le mamelon et l'aréole sont d'apparence sèche et rouge. Il y a augmentation des lésions lorsque le milieu passe de sec à humide fréquemment. Souvent, il y a présence de lésions ailleurs sur le corps. Se retrouve particulièrement chez les personnes souffrant d'asthme ou d'allergies diverses.

Vasospasme du mamelon : douleur décrite comme une sensation de brûlure qui ne débute généralement qu'après la fin de la tétée. Le mamelon devient blanc lors d'un changement de température. Il peut s'écouler plusieurs minutes avant que le mamelon ne retrouve sa couleur normale, la sensation de brûlure cédant ainsi la place à une autre douleur décrite comme pulsatile.

Traitement

Une évaluation complète de la prise du sein, du positionnement du bébé au sein, de l'état physique de la mère et du bébé par un professionnel qualifié en allaitement doit être faite avant d'entreprendre quelque traitement que se soit. Les traitements peuvent être un ajustement de la prise du sein, un médicament à appliquer ou à prendre par la bouche, etc. Un suivi adéquat est bénéfique à la réussite du traitement et à la poursuite de l'allaitement dans les meilleures conditions possibles.

Prévention

La meilleure prévention est d'assurer une bonne prise du sein par le bébé et un bon positionnement du bébé au sein dès le premier jour. Si des douleurs apparaissent malgré la prise de précautions, une consultation rapide peut prévenir une détérioration de la situation et l'arrêt prématuré de l'allaitement.

Si vous avez des questions, n'hésitez surtout pas à consulter un professionnel de la santé.

Pour plus d'informations :

Ligue La Leche Canada

www.allaitement.ca (français)

www.lllc.ca (anglais)

Comité canadien pour l'allaitement

www.breastfeedingcanada.ca

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