Mieux comprendre la pénurie de vaccins antigrippaux aux États-Unis.

Des problèmes de contamination d’une usine britannique de fabrication de vaccins contre la grippe ont entraîné une sérieuse pénurie de ce vaccin aux États-Unis. Voici pourquoi.

La saison froide s’accompagne inévitablement des joies de l’hiver et… de ses désagréments! La grippe, causée par un virus appelé influenza, fait forcément partie de la dernière catégorie. Nos voisins du Sud éprouvent malheureusement de sérieux problèmes d’approvisionnement en vaccins pour contrer cette infection des voies respiratoires.

Des problèmes de contamination à l’usine de fabrication de vaccins inactivés en Grande-Bretagne a forcé la compagnie Chiron, l’une des deux compagnies désignées pour fournir le vaccin inactivé de l’influenza aux États-Unis, à retirer son vaccin (Fluvirin®) du marché. Actuellement, le marché américain disposerait d’environ 54 millions de doses du vaccin inactivé de la grippe (Fluzone®) produit par une autre compagnie, Aventis, en plus de 1,1 million de doses du vaccin intranasal vivant de la grippe (FluMist®), disponible pour les personnes en santé âgées entre 5 et 49 ans. Ces quantités représentent environ la moitié des doses nécessaires pour la campagne de vaccination 2004, ce qui serait suffisant pour immuniser environ le tiers des personnes habituellement visées par ce programme.

Bien que les autorités américaines tenteront de se procurer des vaccins supplémentaires de sources variées, il sera nécessaire de prioriser en ciblant les citoyens qui sont plus à risque (ex : les personnes à haut risque de complications et les travailleurs en établissement de santé).

Des incidents peuvent survenir au niveau de la production de tout produit pharmaceutique, mais les responsables de la santé publique connaissent depuis longtemps la grande vulnérabilité de la chaîne de production des vaccins, qui repose souvent sur un ou deux manufacturiers seulement pour les produits critiques. Le vaccin de l’influenza est particulièrement susceptible aux incidents de production vu son mode de production particulier.

Contrairement aux autres vaccins, le vaccin de l’influenza doit être complètement reformulé à chaque année pour faire face aux changements continuels du virus. Ce processus est long. Il débute par l’identification de nouvelles variantes du virus à l’automne précédent la vaccination; ensuite viennent : la sélection des souches qui seront incluses dans le vaccin, la génération des réactifs, la production et la purification des antigènes du vaccin, puis l’emballage et la distribution. Toutes ces étapes doivent se dérouler dans une période variant entre six et huit mois seulement.

Des recherches sont effectuées pour tenter de diversifier les options de prévention et de traitement de l’influenza. On développe continuellement le processus de production des vaccins dans les cellules de mammifères plutôt que dans des oeufs de poule afin d’augmenter la flexibilité des procédés de fabrication. Pour permettre de telles innovations, des mesures concrètes pour encourager les compagnies à produire le vaccin de l’influenza doivent être adoptées dans plusieurs pays.

À une époque où nombre de ressources sont canalisées pour découvrir des vaccins contre des agents qui pourraient hypothétiquement être utilisés par des terroristes, il est essentiel d’élaborer des stratégies pour protéger nos concitoyens contre un virus qui cause maladie et mortalité prédictibles et ce, à chaque année!

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