Paralysie de Bell

La paralysie de Bell est causée par l'inflammation du nerf facial, le nerf qui s'occupe des mouvements des muscles du visage. En devenant enflé, le nerf peut moins bien communiquer avec les muscles faciaux. Ceci amène une paralysie partielle ou totale d'un côté du visage. Les hommes comme les femmes peuvent souffrir de cette maladie.

Causes

L'inflammation du nerf facial pourrait être provoquée par une infection virale. Le diabète et l'hypertension pourraient augmenter le risque de développer la paralysie de Bell.

Symptômes

La paralysie de Bell arrive soudainement. La partie paralysée du visage est sans expression, le coin de la bouche peut être un peu abaissé et il peut devenir difficile d'articuler et de mastiquer. La paralysie s'accompagne souvent aussi de l'incapacité à fermer un oeil (du côté affecté). L'oeil peut donc devenir sec. D'autres symptômes peuvent aussi se manifester :

  • douleur au visage, dans ou derrière l'oreille;
  • engourdissement au niveau du visage;
  • sensibilité au bruit (les sons paraissent plus forts);
  • troubles du goût.

Diagnostic

Si vous avez ces symptômes, consulter un médecin immédiatement. Le médecin peut généralement identifier la paralysie de Bell en se basant sur vos symptômes et avec un examen physique.

Traitement

Il n'y a pas vraiment de traitement contre la paralysie de Bell. Cependant, pour augmenter la vitesse de guérison et pour tenter de diminuer les dommages au nerf facial, le médecin peut, dans certaines situations, prescrire des médicaments.

  • La prednisone (cortisone) pour agir contre l'inflammation.
  • Un antiviral pour traiter une infection, si indiqué.
  • Des analgésiques pour diminuer la douleur, p.ex. acétaminophène (Tylenol).
  • Des larmes artificielles pour éviter que l'oeil s'assèche.
Afin d'éviter que la sécheresse endommage l'oeil qui demeure ouvert, il est nécessaire de protéger l'oeil en portant un cache-oeil ou des lunettes.

La paralysie de Bell guérit souvent par elle-même. Les symptômes commencent à disparaître à l'intérieur de 3 semaines, et la majorité des gens se rétablissent complètement à l'intérieur de 3 à 6 mois. Il arrive toutefois que la paralysie laisse des traces et ne guérisse pas complètement.

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