Peau et soleil (protection solaire)

Pour plusieurs personnes, culturellement, une personne bronzée paraît bien et en santé. Ironiquement, il n'y a rien qui inspire la santé dans un bronzage. L'exposition répétée aux rayons UV peut entraîner la destruction des fibres élastiques de la peau. Ceci amène des rides, une peau moins ferme et endommage les petits vaisseaux sanguins. Bref, la peau vieillit de façon accélérée. Le soleil peut aussi causer le cancer de la peau.

Il n'existe pas de façon sécuritaire de bronzer. Le bronzage graduel finit par protéger des coups de soleil, mais il ne protège pas contre les effets cumulatifs du soleil sur la peau. Même les personnes qui bronzent facilement doivent se protéger du soleil. L'effet néfaste du soleil sur la peau dure beaucoup plus longtemps que l'inconfort passager d'un bon coup de soleil. En effet, la peau n'oublie pas les radiations solaires (rayons UV).

Différents rayons UV

Les rayons UV sont séparés en deux catégories : les UVB et les UVA.

L'étiquetage des produits solaires porte un numéro FPS ou facteur de protection solaire contre les UVB. Le FPS indique la période de temps relative durant laquelle vous pouvez rester au soleil sans avoir un coup de soleil causé par les UVB par rapport à une peau non protégée. Plus le chiffre est élevé, plus grande est la protection.

Les UVA ne ne sont pas la cause principale des coups de soleil, mais ils endommagent le tissu élastique de la peau tout en jouant aussi un rôle dans le cancer de la peau. Il n'existe aucun standard pour définir la protection aux UVA, il faut donc être vigilant. On doit rechercher des produits contenant des substances réfléchissantes qui agissent sur tous les types de rayons UV (oxyde de zinc, dioxyde de titane) ou des substances qui absorbent spécifiquement les UVA:

  • avobenzone (Parsol 1789MD)
  • acide téréphtalylidène dicamphre sulfonique (Mexoryl SXMD)
  • drometrizole trisiloxane (Mexoryl XLMD)

Prévenir les coups de soleil et autres dommages

  • Évitez l'exposition au soleil entre 10 h et 16 h, période où les rayons sont les plus forts.
  • Allez au soleil graduellement lors de voyages sous les tropiques ou en haute altitude, car les rayons UV y sont plus intenses.
  • Protégez vos yeux du soleil, car le soleil favorise les cataractes. Portez des verres fumés anti-UV de bonne qualité surtout lors de situations où il y a des surfaces réfléchissantes importantes (ex. : pentes de ski alpin).
  • Protégez votre peau du soleil avec des vêtements. Portez un chapeau, des vêtements longs, en coton tissé serré.
  • Évitez de vous endormir au soleil, car le réveil pourrait être douloureux.
  • Appliquez toujours une protection solaire et n'oubliez surtout pas de couvrir les endroits chauves !
  • Après l'exposition, appliquez généreusement une crème ou une lotion hydratante sur tout le corps.

Utilisation d'une protection solaire

  • Choisissez toujours une protection solaire avec un facteur de protection (FPS) de 30 ou plus.
  • La protection solaire idéale doit également protéger des UVA. Pour s'en assurer, choisissez une protection solaire ayant le logo de l'Association canadienne de dermatologie ou les ingrédients cités précédemment.
  • Préférez les formules résistantes à l'eau.
  • Appliquez la protection solaire au moins 30 minutes avant l'exposition au soleil pour lui permettre de bien pénétrer la peau, et répéter l'application 20 minutes suivant le début de l'exposition afin d'assurer une protection maximale.
  • Appliquez-en généreusement. L'application d'une couche plus mince de produit réduit de beaucoup son efficacité. Une bouteille de 100 mL ne devrait couvrir le corps entier que trois fois seulement.
  • Répéter l'application toutes les 2 heures et après vous être baigné. Ce qui est particulièrement important pour les enfants qui jouent dans l'eau longtemps.
  • L'efficacité des protections solaires est affectée par les conditions d'entreposage, vous devriez vous réapprovisionner chaque année. Évitez de laisser la bouteille de protection solaire au soleil.
  • Les protections solaires ne devraient pas être utilisées pour augmenter le temps d'exposition au soleil, mais pour protéger les régions du corps qui ne sont pas couvertes par les vêtements.

Traitement des coups de soleil

Si vous avez un coup de soleil, évitez de l'exposer au soleil... Protégez la région du coup de soleil en la couvrant avec des vêtements amples et légers ou en la couvrant d'onguent de zinc. Appliquez des compresses d'eau froide. Si le coup de soleil est très douloureux, prenez de l'acétaminophène (ex. : TylénolMD) ou de l'ibuprofène (ex. : MotrinMD, AdvilMD). Appliquez souvent et généreusement une crème ou lotion hydratante (sauf sur les bulles ou cloches d'eau). Si le coup de soleil s'accompagne de maux de coeur, de vomissements, de fièvre, de frissons ou troubles de la vue, il faut consulter un médecin.

Saviez-vous que...

  • Certains médicaments ou cosmétiques prédisposent aux coups de soleil. Consultez votre pharmacien pour savoir si vous avez besoin d'une protection solaire particulière si vous prenez des médicaments (comme des antibiotiques, des diurétiques, des médicaments contre le diabète, des hormones).
  • Les nuages, les parasols, l'eau et certains vêtements mouillés n'arrêtent pas efficacement les rayons UV.
  • Les surfaces réfléchissantes (eau, neige, glace, sable) augmentent l'effet de l'exposition au soleil et peuvent entraîner des coups de soleil même si vous êtes à l'abri des rayons directs.
  • Le vent contribue aux dommages causés par le soleil. Une attention particulière est importante pour les skieurs et les navigateurs.
  • Le type de peau ne devrait pas influencer les moyens de protection utilisés.
  • Les séances en salon de bronzage (rayons UVA) ne sont d'aucune utilité pour prévenir les coups de soleil.
  • Votre peau a besoin de protection même si vous avez plus de 50 ans. Même si des dommages à la peau ont déjà eu lieu, il est toujours indiqué de bien la protéger. En fait, la peau est encore plus sensible aux effets néfastes du soleil lorsqu'on vieillit.
  • Le but de la protection solaire n'est pas seulement d'éviter les coups de soleil, mais aussi d'éviter le bronzage !

Pour plus d'informations :

Association canadienne de dermatologie

www.dermatology.ca

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