Peau et soleil (protection solaire)

La peau a plusieurs fonctions importantes : elle protège entre autres contre les blessures légères, la dérégulation de la température du corps et les infections. Il est donc essentiel de la garder en bon état pour qu'elle continue à protéger efficacement le corps.

Les risques liés à l'exposition au soleil

Les rayons du soleil comprennent des rayons ultraviolets (UV), dont deux types posent un risque pour la santé de la peau :

  • Les rayons UVA;
    • Ces rayons irradient tout au long de la journée.
    • Ils peuvent traverser les nuages, les fenêtres et les vêtements.
    • Les rayons UVA sont entre autres responsables d'un vieillissement prématuré de la peau causé par le soleil (appelé photovieillissement) et peuvent causer le cancer de la peau.
  • Les rayons UVB.
    • Ces rayons sont la principale cause des coups de soleil (une réaction inflammatoire de la peau).
    • Ils jouent aussi un rôle dans le développement du cancer de la peau et dans le photovieillissement.

Le photovieillissement et le cancer de la peau sont des effets à plus long terme de l'exposition au soleil. Toutefois, une seule exposition au soleil sans protection solaire peut provoquer un coup de soleil. Les mesures de prévention des risques liés à l'exposition au soleil protègent donc la peau autant à court terme qu'à long terme.

Prévention

Pour protéger la peau des effets néfastes du soleil, il faut prendre les mesures préventives suivantes:

  • Éviter l'exposition au soleil, surtout entre 11 h et 15 h, lorsque les rayons sont à leur plus fort;
  • Rester à l'ombre lorsque possible, même par temps nuageux;
  • Porter des vêtements foncés, amples et tissés serrés qui couvrent le plus de peau possible;
  • Porter un chapeau à large rebord, qui fait de l'ombre au visage, aux oreilles et à l'arrière du cou;
    • Il faut s'assurer que l'étoffe du chapeau est tissée serrée (les chapeaux de paille ne font pas l'affaire).
  • Porter des lunettes de soleil avec protection anti-UV toute l'année (rechercher la mention « UV400 » ou « Protection UV 100 % »);
    • Les lunettes de soleil protègent les yeux (p. ex. contre les cataractes) ainsi que la peau qui les entoure.
  • Appliquer un écran solaire sur la peau exposée.
    • Choisir un écran solaire avec un FPS (facteur de protection solaire) de 30 ou plus qui protège contre les rayons UVA et UVB (rechercher la mention « à large spectre » sur l'étiquette).
    • Privilégier les écrans solaires qui affichent le logo du Programme de reconnaissance de la protection solaire de l'Association canadienne de dermatologie.
    • Appliquer une quantité généreuse d'écran solaire 15 à 30 minutes avant l'exposition au soleil. Un(e) adulte a besoin d'au moins 30 mL (2 cuillères à table) d'écran solaire par application.
    • Réappliquer l'écran solaire aux 2 heures et après la baignade ou après avoir beaucoup transpiré.
    • Appliquer un baume à lèvres avec un FPS de 30 ou plus.
    • Ne pas utiliser un écran solaire périmé, qui pourrait être moins efficace.

Contrairement à la croyance populaire, la protection solaire apportée par le bronzage est moins grande que les risques qui y sont associés. Les salons de bronzage posent d'ailleurs un risque particulièrement élevé de cancer de la peau; il est donc fortement déconseillé de les fréquenter.

Les bébés de moins de 6 mois ont une peau bien plus sensible que celle des adultes. Pour les protéger adéquatement des effets néfastes du soleil, il faut surtout les garder à l'ombre. Lors de sorties au soleil, il faut couvrir votre enfant d'un chapeau, de lunettes de soleil et de vêtements amples. Si l'exposition au soleil est inévitable malgré ces mesures, on recommande de privilégier les écrans physiques contenant de l'oxyde de zinc ou du dioxyde de titane.

Traitement des coups de soleil

Vous avez davantage de risques d'attraper un coup de soleil si les facteurs suivants s'appliquent à vous :

  • Vous avez la peau pâle;
  • Vous passez du temps dans les montagnes ou dans des endroits tropicaux;
  • Vous vous trouvez sur le sable ou la neige, ou près d'une étendue d'eau (qui peuvent refléter les rayons du soleil);
  • Vous prenez des médicaments qui rendent la peau plus sensible au soleil.

En cas de coup de soleil, vous pouvez prendre des analgésiques (p. ex. Tylenol, Advil) ou appliquer une compresse froide pour soulager la douleur. Il est important de boire beaucoup d'eau et de rester à l'ombre jusqu'à ce que la rougeur et la douleur disparaissent.

Quand consulter?

  • Si vous avez un coup de soleil sévère (p. ex. avec des cloques ou une forte douleur).
  • Si vous avez des signes de déshydratation (p. ex. une soif accrue, l'absence d'urine ou la bouche très sèche).
  • Si vous avez une fièvre, des frissons ou des nausées.
  • Si vous êtes confus(e) ou avez des maux de tête sévères.

Pour plus de renseignements :

Association canadienne de dermatologie

www.dermatology.ca/fr

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