Péril en nos forêts

Ah, l’hiver québécois! Bien que parfois pénibles, nos températures glaciales ont quand même quelques avantages, comme celui de prévenir l’infestation de nos forêts par les tiques qui transmettent la maladie de Lyme. Mais pour combien de temps encore?

Ah, l’hiver québécois! Bien que parfois pénibles, nos températures glaciales ont quand même quelques avantages, comme celui de prévenir l’infestation de nos forêts par les tiques qui transmettent la maladie de Lyme. Mais pour combien de temps encore? Le réchauffement climatique pourrait en effet modifier la donne. Des chercheurs estiment que cette maladie grave pourrait migrer jusqu’à la hauteur de la ville de Québec dès 2020 et atteindre la région du Lac St-Jean en 2080.

Pour le moment, les tiques infectées par la maladie de Lyme se retrouvent dans presque tous les états américains, bien que la maladie soit concentrée dans le Nord-Est des États-Unis, dans les états bordant les Grands Lacs (Minnesota, Wisconsin, Michigan) et au Nord de la Californie. Au Canada, des populations de tiques infectées par la maladie de Lyme sont établies dans le sud de l'Ontario, au Manitoba, en Nouvelle-Écosse et en Colombie-Britannique. Si la maladie n’a pas encore frappé le Québec, elle ne ménage pas les États-Unis et l’Europe. Environ 20 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année chez nos voisins du Sud et 50 000 sur le Vieux Continent.

Les tiques sont de petites « bibittes »; de la grosseur d'une fourmi qui vivent dans les zones boisées. Petits vampires, elles s'accrochent aux buissons ou aux hautes herbes et attendent qu'un animal à sang chaud passe à proximité pour s'accrocher à lui et prélever son repas de sang. C’est lorsqu’elles aspirent le sang de leurs victimes que les tiques peuvent transmettre des bactéries causant certaines infections, dont la maladie de Lyme.

Les piqûres de tiques sont généralement indolores et passent habituellement inaperçues. Toutefois, une petite bosse rouge peut apparaître à l’endroit où la tique a piqué, souvent à l’aine, dans la région de la ceinture ou derrière les genoux, de quelques jours à un mois après la morsure. Quelques jours plus tard, quatre personnes infectées sur cinq voient la rougeur s’étendre jusqu’à parfois 30 cm de largeur. Par la suite, plusieurs ressentiront des symptômes s’apparentant à la grippe (fièvre, frissons, fatigue, douleurs articulaires et mal de tête).

Un simple traitement d'antibiotiques suffit pour enrayer la maladie, mais la situation peut devenir plus critique si l’infection n'est pas traitée à temps. Or, la maladie de Lyme est difficile à diagnostiquer, car ses symptômes ressemblent à ceux de plusieurs autres infections.

Si la maladie de Lyme n’est pas traitée, les personnes atteintes peuvent souffrir de douleurs articulaires, de troubles neurologiques et, plus rarement, de troubles cardiaques qui mettent parfois la vie des patients en danger. Cette infection est aussi transmissible de la mère au foetus et peut entraîner des malformations congénitales.

Si vous prévoyez voyager dans des régions affectées, couvrez-vous lorsque vous marchez dans des régions boisées. Portez des vêtements longs, des bas, des souliers fermés et appliquez un insecticide. Après votre excursion, il est important de bien inspecter votre peau, celles de vos enfants et de votre chien pour vous assurer qu’aucune tique ne s’y trouve. Si la tique est retirée en moins de 48 heures, le risque qu’elle vous transmette la maladie est faible, soit environ 1 %. Pour retirer une tique, empoignez-la avec une pince près de sa bouche et tirez doucement.

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