Syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien, aussi appelé tunnel carpien, est une condition qui peut causer de la douleur, des picotements, des engourdissements et parfois une perte de dextérité dans les doigts et les mains. Il se produit lorsque le nerf médian est compressé ou irrité alors qu'il passe par une structure osseuse au niveau du poignet, qui se nomme canal carpien.

Causes et facteurs aggravants

Des tendons nécessaires pour bouger nos mains et nos doigts passent aussi au travers du canal carpien. Effectuer souvent des mouvements répétitifs peut irriter ces tendons et les faire gonfler. Si les tendons gonflent, ils peuvent écraser ou pincer le nerf médian ce qui peut mener au syndrome du canal carpien. Les mouvements répétitifs sont souvent effectués au travail.

D'autres facteurs peuvent augmenter la probabilité de développer le syndrome du canal carpien, tels que :

  • Être une femme;
  • Être enceinte (les symptômes cessent souvent après la grossesse);
  • Avoir un surpoids;
  • Certaines maladies chroniques dont le diabète, l'arthrite rhumatoïde ou l'hypothyroïdie;
  • Les changements hormonaux, tels la prise d'un contraceptif oral ou la ménopause;
  • Avoir une blessure au poignet.

Cependant, la cause de la majorité des cas de syndrome du canal carpien demeure inconnue.

Les symptômes peuvent être présents dans les deux mains, mais pas nécessairement avec la même intensité. Ils peuvent être seulement de passage ou toujours présents selon le stade du syndrome et peuvent être pires dans certaines situations, telles que :

  • Durant la nuit (certaines personnes se font réveiller par la douleur);
  • En conduisant;
  • En tenant un téléphone;
  • En écrivant.

Chez certaines personnes, les symptômes ne se limitent pas aux doigts et à la main. Ils peuvent aussi être présents dans l'avant-bras, mais dépassent rarement le coude. Si elle prend une forme grave, la maladie peut réduire la force et la dextérité des mains au point où il devient difficile de faire des tâches simples, comme dévisser le bouchon d'une bouteille.

Traitement

Le traitement varie selon l'intensité de la maladie.

Pour traiter une forme légère du syndrome du canal carpien, le port d'une orthèse au poignet peut être utile, surtout si les symptômes sont nocturnes. L'orthèse permet de maintenir la main dans une position neutre ce qui limite les mouvements douloureux. Elle est particulièrement pratique pour les femmes enceintes qui développent un syndrome du canal carpien durant la grossesse, puisque leurs symptômes sont souvent temporaires et s'atténuent après l'accouchement.

Si la maladie prend une forme sévère, il peut être nécessaire d'avoir recours à l'injection d'un médicament pour diminuer l'inflammation, ou alors à une chirurgie.

Si le syndrome est causé par une maladie externe comme la polyarthrite rhumatoïde ou une hypothyroïdie, le fait de traiter ces autres conditions peut contribuer à résoudre le syndrome du canal carpien. De plus, il est possible d'utiliser des anti-inflammatoires comme l'ibuprofène (Advil, Motrin) pour soulager la douleur.

Quand consulter

Si vous pensez souffrir d'un syndrome du canal carpien, il est important de consulter un(e) professionnel(le) de la santé pour avoir une évaluation et ainsi diminuer la progression de la maladie.

Pour plus de renseignements :
Ordre professionnel de la physiothérapie du Québec
www.oppq.qc.ca
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