Tarceva® : une bonne nouvelle dans le traitement du cancer du poumon

Le cancer du poumon occupe le triste poste du cancer le plus fréquent et le plus mortel. Les hommes sont tout particulièrement touchés par ce fléau. En effet, un homme sur 11 en sera atteint, alors que chez les femmes le ratio de situe à une sur 17. On divise le cancer du poumon en deux types : celui à petites cellules, qui représente 20 % des cas, et celui à grosses cellules (aussi appelé « non à petites cellules »;) qui représente 80 % des cas. Le cancer du poumon est une forme particulièrement agressive de cancer, pour lequel la survie à cinq ans est évaluée à moins de 10 %. Les tumeurs associées au cancer du poumon, tout comme celles typiquement associées aux cancers colorectaux, de la tête et du cou, présentent entres autres caractéristiques une surexpression du facteur de croissance. On sait que ce facteur est associé à une augmentation des métastases, à une diminution de la survie et signe habituellement un pronostique sombre, car les médicaments sont peu efficaces contre ce type de tumeurs.

Le cancer du poumon occupe le triste poste du cancer le plus fréquent et le plus mortel. Les hommes sont tout particulièrement touchés par ce fléau. En effet, un homme sur 11 en sera atteint, alors que chez les femmes le ratio de situe à une sur 17. On divise le cancer du poumon en deux types : celui à petites cellules, qui représente 20 % des cas, et celui à grosses cellules (aussi appelé « non à petites cellules »;) qui représente 80 % des cas. Le cancer du poumon est une forme particulièrement agressive de cancer, pour lequel la survie à cinq ans est évaluée à moins de 10 %. Les tumeurs associées au cancer du poumon, tout comme celles typiquement associées aux cancers colorectaux, de la tête et du cou, présentent entres autres caractéristiques une surexpression du facteur de croissance. On sait que ce facteur est associé à une augmentation des métastases, à une diminution de la survie et signe habituellement un pronostique sombre, car les médicaments sont peu efficaces contre ce type de tumeurs.

Tarceva® (erlotinibe) est une nouvelle option de traitement pour le cancer du poumon non à petites cellules qui ne répond pas au traitement conventionnel pour lequel Santé Canada vient d’émettre un avis de commercialisation. Ce médicament agit en inhibant les récepteurs des facteurs de croissance exprimés à la surface des cellules tumorales, ce qui permet de ralentir la croissance des tumeurs.

Selon une étude parue récemment dans la revue scientifique New England Journal of Medicine, l’utilisation de Tarceva® chez les patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules à un stade avancé est associée à une augmentation de la survie. C’est donc le premier médicament de la catégorie des inhibiteurs des récepteurs des facteurs de croissance à présenter de tels bénéfices. L’étude qui portait sur 731 patients comparait Tarceva® au placebo afin d’évaluer l’impact sur l’espérance de vie ainsi que l’innocuité du médicament. Les résultats ont démontré que l’administration de Tarceva® était associée à une amélioration de l’ordre de 42 % de la survie médiane. Le médicament était généralement bien toléré, avec des rashs cutanés et de la diarrhée comme effets indésirables les plus fréquents. Tarceva® présente donc des avantages majeurs, non seulement parce qu’il permet d’améliorer la survie des patients, mais également parce qu’il cause moins d’effets indésirables que les médicaments anticancéreux conventionnels, ce qui affecte moins la qualité de vie des patients.

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