Thrombose et thrombophlébite


La circulation du sang à travers le corps se fait par un système de vaisseaux sanguins qui est composé des artères et des veines. Les artères transportent le sang riche en oxygène du coeur vers nos organes et nos muscles afin de leur permettre de bien fonctionner. Les veines ramènent le sang et le gaz carbonique vers les poumons pour se débarrasser des « déchets » et refaire le plein d'oxygène. À l'occasion, ces vaisseaux sanguins peuvent être endommagés. Il y a alors un petit saignement. C'est à ce moment que les plaquettes et certaines protéines du sang entrent en action et forment un caillot pour arrêter la fuite et réparer le vaisseau.

Il arrive que le système sanguin déclenche le processus de « réparation » même si les vaisseaux sanguins sont intacts. Des caillots sont alors formés sur les parois des artères ou des veines même s'il n'y a pas de lésion. À ce moment, le caillot fait obstacle au passage du sang dans le vaisseau sanguin. C'est ce qu'on appelle une thrombose.

La thrombose est un terme général qui fait référence à une obstruction de vaisseau sanguin, que ce soit une veine ou une artère, de façon partielle ou totale. Lorsque le problème survient dans une veine, on parle généralement de thrombophlébite. Les veines desmollets et des cuisses sont les plus souvent touchées. Il existe deux types de thrombophlébites :

  • La thrombophlébite superficielle : Comme son nom l'indique, elle touche des petites veines en surface et n'est pas très sérieuse. Elle peut toutefois indiquer une insuffisance veineuse et ne doit pas être prise trop à la légère.
  • La thrombose veineuse profonde (TVP) : Elle touche des veines où le débit sanguin est important, ce qui augmente le risque qu'une partie du caillot se détache. Si cela se produit, le caillot peut aller bloquer un vaisseau sanguin plus étroit et cela peut avoir des conséquences graves.

La thrombose peut aussi entraîner ce qu'on appelle une embolie. L'embolie est une obstruction brutale d'un vaisseau sanguin, plus souvent d'une artère, qui se produit à cause du déplacement d'un caillot. La thrombose veineuse profonde peut provoquer une embolie pulmonaire, alors que la thrombose artérielle peut causer, entre autres, une embolie cérébrale (AVC).

Causes

Lorsqu'il est question de thrombose, il est difficile de parler de causes exactes. Il est plutôt question des facteurs de risque :

  • athérosclérose
  • cholestérol élevé
  • contraceptifs oraux et hormonothérapie (oestrogène)
  • grossesse
  • hémopathies (maladies du sang)
  • immobilité prolongée (alitement, plâtre, etc.)
  • maladies cardiaques (arythmie, hypertension)
  • sédentarité
  • tabagisme
  • traumatisme ou blessure
  • troubles de coagulation sanguine
  • varices
  • vieillissement
  • voyages en avion (immobilité et altitude)

Symptômes

Les symptômes vont varier selon le problème.

ThromboseThrombophlébite et TVPEmbolie
Comme elle se fait graduellement, la thrombose débutera par de l'engourdissement. Il pourra ensuite y avoir, à l'endroit où il n'y a plus de circulation, de la douleur et une absence de pouls. Pour les thrombophlébites, les symptômes sont semblables, mais d'intensités différentes. Elles peuvent occasionner de la douleur, de l'enflure, de la rougeur et de l'inconfort. Cependant, il y a beaucoup de cas complètement sans symptômes qui ne sont diagnostiqués que si des complications surviennent.
L'embolie est soudaine et douloureuse dès qu'elle survient. On peut aussi remarquer une absence de pouls à l'endroit où il n'y a plus de circulation.

Diagnostic

Le diagnostic de la thrombose ou de la thrombophlébite doit être fait par un médecin. Une échographie des veines ou artères suspectes peut être nécessaire pour un diagnostic clair. Dans le cas d'embolie, il faut se rendre directement à l'hôpital, car plus on agit rapidement, moins il y a de risques de séquelles.

Traitement

On traite généralement la thrombose et la thrombophlébite par la prise de médicaments qui éclaircissent le sang et empêchent la coagulation (ex. CoumadinMD). Ces traitements nécessitent un suivi médical constant. Il est aussi recommandé de porter des bas de contention qui préviennent la formation de caillots dans les jambes.

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