Un filet pour soutenir les coeurs fatigués

Les patients souffrant d’insuffisance cardiaque pourraient bientôt profiter d’une nouvelle technologie : un simple filet de polyester enveloppant leur coeur malade.

Lorsqu’un coeur affaibli ou endommagé n’est plus en mesure d’effectuer correctement son rôle de pompe, tout le corps en souffre puisque les tissus ne reçoivent plus suffisamment d’irrigation sanguine. Soumis à la forte résistance créée par les artères, il doit assumer une surcharge de travail qui le fatigue prématurément. Il s’ensuit une augmentation de sa taille (hypertrophie) et une défaillance. Les patients survivent en moyenne cinq ans seulement après l’annonce du diagnostic d’insuffisance cardiaque.

Les personnes atteintes de cette maladie pourraient bientôt bénéficier d’un nouveau moyen thérapeutique : un filet emmaillotant leur coeur l’aiderait non seulement à pomper, mais lui permettrait aussi de retrouver sa taille quasi-normale.

Le filet extensible ressemble à un filet à poissons sauf qu’il agit comme un bas compressif. Après une incision thoracique, il est placé autour du coeur où il deviendra un implant permanent.

Environ 150 patients ont bénéficié de ces mailles très simples en polyester au cours de l’étude américaine. Leur état de santé s’est amélioré à la suite de l’intervention : ils ont conséquemment eu moins recours à la transplantation ou à une autre opération. Ce dispositif pourrait combler un vide thérapeutique pour les gens résistants au traitement pharmacologique, chez qui la pose d’un stimulateur cardiaque n’est pas indiquée et qui ne peuvent également pas bénéficier d’une pompe mécanique ou d’une transplantation.

Ce filet bien particulier est encore au stade expérimental, mais son fabricant a déjà reçu l’accord des agences réglementaires européennes et américaines pour la commercialisation du produit.

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