Un vaccin pour traiter la dépendance à la cocaïne?

Être accro de la cocaïne, ce n’est pas drôle. La dépendance à cette drogue est en effet associée à de nombreux problèmes médicaux, psychologiques et sociaux, qui incluent la transmission d’infection comme le VIH et l’hépatite, le crime et la violence. On ne sait pas exactement à combien se chiffre le nombre de Canadiens dépendants de la cocaïne, mais un sondage effectué en 2004 révélait qu’une personne sur dix en avait déjà pris au moins une fois dans sa vie. La cocaïne créée rapidement une forte dépendance dont il est difficile de se libérer.

Être accro de la cocaïne, ce n’est pas drôle. La dépendance à cette drogue est en effet associée à de nombreux problèmes médicaux, psychologiques et sociaux, qui incluent la transmission d’infection comme le VIH et l’hépatite, le crime et la violence. On ne sait pas exactement à combien se chiffre le nombre de Canadiens dépendants de la cocaïne, mais un sondage effectué en 2004 révélait qu’une personne sur dix en avait déjà pris au moins une fois dans sa vie. La cocaïne créée rapidement une forte dépendance dont il est difficile de se libérer.

Une équipe américaine a toutefois mis au point un vaccin qui permettrait d’aider les cocaïnomanes à s’affranchir de l’emprise de cette substance. Le vaccin agit en incitant le corps à produire des anticorps contre la cocaïne. Quand la drogue atteint la circulation sanguine, les anticorps se lient alors à celle-ci, l’empêchant d’atteindre le cerveau. Comme la cocaïne ne pénètre pas le cerveau, elle ne produit pas l’état d’euphorie recherché.

Si le vaccin se révèle sécuritaire et efficace au cours d’études subséquentes et qu’il est approuvé par les autorités réglementaires, il serait le premier médicament approuvé pour traiter la dépendance à la cocaïne. Si tout va bien, le vaccin pourrait être offert aux États-Unis dans quatre ans. Les chercheurs travaillent également sur des vaccins visant à traiter la dépendance à l’héroïne, à la nicotine et aux méthamphétamines. Ce serait une utilisation concrète bien originale de l’immunologie!

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