Une super dent

Nous n’avons plus les dents d’antan! À la place d’incrustations d’or ou d’amalgames dentaires (plombages) faits de plusieurs métaux, des ingénieurs tentent actuellement de mettre au point une dent artificielle qui libère un médicament.

Nous n’avons plus les dents d’antan! À la place d’incrustations d’or ou d’amalgames dentaires (plombages) faits de plusieurs métaux, des ingénieurs tentent actuellement de mettre au point une dent artificielle qui libère un médicament.

Des scientifiques travaillent en effet sur un dispositif qui pourrait éventuellement s’insérer dans une dent artificielle de l’arrière de la bouche (molaire) et libérer une quantité donnée de médicament pendant un certain temps.

Les problèmes d’adhésion au traitement sont monnaie courante chez les personnes qui prennent des médicaments pour une maladie chronique (comme l’ostéoporose, le diabète, l’hypercholestérolémie ou l’hypertension). Pour une raison ou pour une autre, trop de gens cessent leur traitement, oublient d’avaler des comprimés ou modifient eux-mêmes la dose pour se sentir mieux, par exemple. Un dispositif qui libérerait automatiquement une quantité de médicament donnée permettrait de contourner ce problème.

Mais pourquoi libérer un médicament par une dent? En plaçant le dispositif de libération dans la bouche, le médicament pourrait être libéré directement dans le système sanguin en étant absorbé par les joues et d’autres structures de la bouche où le revêtement cutané est suffisamment poreux pour absorber directement des molécules.

Le dispositif fait d’acier inoxydable est constitué d’une pompe, d’une valve qui contrôle l’écoulement du médicament, d’un microprocesseur, de batteries et d’un réservoir pour le médicament. Pour le moment, cette super dent est de la grosseur de deux dents, mais les chercheurs espèrent être capables de réduire sa taille à celle d’une molaire ordinaire. L’unité peut être retirée ponctuellement de la bouche et remplie par un technicien qui la nettoie au même moment et change la batterie au besoin. Des essais cliniques sur des porcs ont été réussis jusqu’à maintenant, et on estime que d’autres pourraient débuter chez l’humain d’ici la fin de l’année. Pour le moment, la super dent n’a qu’une durée de vie limitée; les chercheurs espèrent toutefois transformer ce dispositif en implant permanent sous peu.

Plusieurs années de recherche sont encore à prévoir avant que ce bidule ne soit suffisamment perfectionné pour qu’il soit implanté au commun des mortels, mais qui sait… peut-être irez-vous bientôt chez le dentiste pour recevoir votre médicament pour le cholestérol!

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