Vision des couleurs Daltonisme

Les troubles de la vision des couleurs sont un problème relié à la rétine de l'oeil, ou plus particulièrement, aux cellules qui la composent. La rétine est située au fond de l'oeil et comprend deux types de cellules : les bâtonnets et les cônes. Les bâtonnets sont les structures sensibles à la lumière, qui permettent la vision nocturne. Ils ne permettent pas de différencier les couleurs. Ce sont les cônes qui jouent ce rôle. Il existe trois types de cônes, chacun responsable d'une couleur : le rouge, le vert et le bleu. Il s'agit des trois couleurs dites « primaires » qui permettent de voir toutes les couleurs possibles. Si les cônes associés à une couleur ne sont pas présents ou ne fonctionnent pas bien, la personne aura des difficultés à distinguer certaines couleurs.

La forme la plus répandue des troubles de la vision des couleurs est la deutéranopie, aussi appelée le « daltonisme ». Dans ce cas, ce sont les cônes associés au vert qui ne remplissent pas leur tâche. Ainsi, les couleurs, comme le vert, l'orange, le marron et le rouge clair, sont vues comme différentes teintes de gris, difficiles à distinguer les unes des autres. Il existe aussi la protanopie, associée au rouge, et la tritanopie, associée au bleu. Celles-ci sont moins fréquents.

Il arrive qu'une personne ne possède les cônes que d'une seule couleur, ou même n'en possède pas du tout. Dans ce dernier cas, la personne verra tout en noir et blanc. C'est ce qu'on appelle le monochromatisme (ou achromatopsie).

Causes

La plupart du temps, le daltonisme est héréditaire. Il est transmis par le chromosome X. Les hommes ont un seul chromosome X et les femmes deux chromosomes X. Donc, pour qu'une fille soit daltonienne, ses deux parents doivent être porteurs de l'anomalie et la lui transmettre. Un seul chromosome X touché, chez la fille, n'est pas suffisant pour que le problème se manifeste. Il est donc possible qu'une fille soit « porteuse » sans avoir de symptôme.

Chez le garçon, comme le X vient automatiquement de sa mère et qu'il n'en possède qu'un, il suffit que la mère lui transmette un chromosome déficient pour qu'il soit touché. C'est pour cette raison que les garçons sont beaucoup plus touchés que les filles par ce problème. Il y a environ 8 % des hommes de race blanche qui sont touchés, alors que seulement 0,5 % des femmes blanches le sont. Ce trouble est plus répandu chez les Caucasiens (de race blanche) que chez les personnes d'origine asiatique, africaine ou autochtone.

Parfois, une réaction à des médicaments, une maladie de l'oeil ou une blessure au nerf optique peuvent entraîner des troubles semblables.

Diagnostic

Il arrive souvent que la personne atteinte de daltonisme ne soit pas consciente de son problème. C'est plutôt son entourage qui le remarque. Il y a plusieurs tests qui permettent de déterminer la capacité de distinguer les couleurs (ex. les planches pseudo-isochromatiques). Les optométristes et les ophtalmologistes sont les mieux placés pour déterminer ce type de problème.

Traitement

Il n'existe pas de traitement contre les différents problèmes de vision associés aux couleurs. Toutefois, certains emplois ne peuvent être occupés par des candidats daltoniens (ex. pilote d'avion). Malgré cela, les personnes touchées peuvent vivre tout à fait normalement en développant des trucs pour déterminer les couleurs. De plus, une personne ayant de la difficulté à distinguer le vert et le rouge, sur les feux de circulation, peut se fier plutôt à leur positionnement (rouge en haut, vert en bas).

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