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Le chrome est présent dans l’alimentation sous forme de chrome trivalent ou chrome (III). La plupart des composés du chrome sont solubles lorsqu’ils sont exposés à l’acidité de l’estomac. L’environnement du tube digestif et autres aliments ou suppléments sont des facteurs importants dans l’absorption du chrome.

Rôles

Le chrome est un micronutriment ou petite molécule nécessaire à l’organisme dans diverses réactions à l’intérieur de l’organisme.

À quoi sert le chrome?

  • À augmenter la sensibilité des tissus à l’insuline;
  • À contribuer à la stabilité du taux de sucre dans le sang;
  • À réguler le taux d’insuline dans le sang;
  • À métaboliser les gras et les protéines;
  • À favoriser l’action de plusieurs enzymes nécessaires au fonctionnement de l’organisme.

Besoins

Apport suffisant (AS) en chrome:

Âge
Hommes
Femmes
Nourrissons
0 à 6 mois
0,2µg
0,2µg
7 à 12 mois
5,5µg
5,5µg
Enfants
1 à 3 ans
11µg
11µg
4 à 8 ans
15µg
15µg
Pré-adolescents
9 à 13 ans
25µg
21µg
Adolescents
14 à 18 ans
35µg
24µg
Adultes
de 19 à 50 ans
35µg
25µg
Personnes d'âge mûr
51 ans et plus
30µg
20µg
Femmes enceintes
18 ans et moins
 
29µg
19 ans et plus
 
30µg

Sources

Le chrome est bien distribué dans l’alimentation mais plusieurs aliments fournissent moins de 1 à 2 ug de chrome par portion. La transformation des aliments peut augmenter ou diminuer leur teneur en chrome. Les produits céréaliers raffinés contiennent moins de chrome que les produits céréaliers à grains entiers. Inversement, les aliments acides, lorsque transformés et manipulés avec des ustensiles de cuisine en acier inoxydable, ont une concentration en chrome plus élevée.

Les aliments les plus riches en chrome sont la levure de bière et le foie de veau.

Sources alimentaires de Chrome:

Aliments
Pomme de terre
Raisins
Fromage gruyère
Brocoli
Orange
Prunes
Haricots verts
Bœuf
Asperges
Tomate
Porc
Jaunes d’œuf
Pomme
Dinde
Céréales à grains entiers
Banane
Poisson
Germe de blé (levure de bière)

Source: ANREF, Les apports nutritionnels de référence, 2006, p. 299.

Carence

Une carence en chrome est très rare mais pourrait être observée chez:

  • Les personnes qui souffrent de malnutrition;
  • Les personnes qui ne consomment que des aliments et des sucres raffinés;
  • Les personnes alimentées par perfusion ou alimentation par sonde*;
  • Les femmes enceintes;
  • Les personnes âgées;
  • Les athlètes de haut niveau;
  • Les personnes souffrant de stress infectieux et physique;
  • Les personnes faisant usage de corticostéroïdes.

*Les personnes alimentées par sonde gastrique reçoivent, de façon systématique, une solution nutritive enrichie en chrome pour éviter qu’elles ne souffrent à long terme d’une carence pouvant mener à des symptômes de diabète.

Signes d’une carence en chrome: une carence en chrome se manifeste par des troubles du métabolisme des sucres et des graisses:

  • Taux de cholestérol et de triglycérides élevés;
  • Taux de sucre élevé à jeun;
  • Augmentation de la quantité d’insuline dans le sang;
  • Perte de poids inexpliquée;
  • Intolérance au glucose.

Indications

  • Traiter le diabète de type 2 (efficacité incertaine);
  • Réduire le taux de cholestérol (efficacité incertaine);
  • Augmenter la masse musculaire (probablement inefficace);
  • Favoriser la perte de poids (probablement inefficace).

Effets indésirables

Le chrome ingéré a une faible toxicité, ce qui s’explique partiellement par son faible taux d’absorption.

Signes d’un excès en chrome:

  • Légers troubles gastro-intestinaux

Contre-indications

Peu de renseignements sont disponibles pour mesurer les effets indésirables d’un excès de chrome. Une grande prudence est donc de mise particulièrement chez les individus qui souffrent de:

  • Troubles rénaux;
  • Maladie du foie.

Interactions

Produits de santé naturels ou des suppléments vitaminiques:

  • Plantes ou suppléments: zinc, carbonate de calcium et antiacides (prévoir deux heures entre la prise de suppléments de chrome et ces produits).

Des médicaments:

  • L’effet du chrome sur la glycémie s’ajoute aux médicaments hypoglycémiants;
  • Le taux de chrome dans le sang est réduit par les corticostéroïdes, le carbonate de calcium et les antiacides.

Informations additionnelles

***Si vous comptez utiliser un supplément de chrome, informez-vous auprès de votre pharmacien. Le pharmacien peut vous aider à faire un choix judicieux en fonction de votre condition de santé et des médicaments que vous prenez.

Autres noms

Chrome, Chrome trivalent, Chlorure de chrome, Picolinate de chrome, Chrome actif, Chrome de levure de bière, Nicotinate de chrome