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Le potassium est un électrolyte c’est-à-dire qu’il permet le passage d’un courant électrique. Dans l’organisme, il permet le passage de l’influx nerveux. En association avec le sodium et le chlore, le potassium est impliqué dans le maintien du taux d’hydratation et du degré d’acidité normal de l’organisme. Le potassium est un minéral essentiel. 

Rôles

À quoi sert le potassium? 

  • À maintenir l’équilibre entre le sodium présent à l’intérieur et à l’extérieur des cellules;
  • À transmettre des informations entre le cerveau et le corps sous forme d’impulsions électriques (influx nerveux);
  • À maintenir le sang à un degré d’acidité normal;
  • À faciliter la contraction des muscles, y compris celle du cœur;
  • À permettre aux vaisseaux sanguins de se dilater ou de se contracter;
  • À permettre le stockage du sucre dans le corps sous forme de glycogène, qui est la principale ressource des muscles en énergie;
  • À assurer l’hydratation des cellules du corps;
  • À favoriser le fonctionnement des glandes surrénales et des reins.

Besoins

Une alimentation riche en fruits et en légumes permet d’atteindre les apports quotidiens. 

Les apports sont basés sur les quantités jugées nécessaires pour abaisser la tension artérielle due aux effets néfastes d’un excès de sodium sur celle-ci et pour réduire le risque de développer une perte osseuse ou des calculs rénaux.

Apport nutritionnel suffisant (AS)* en potassium:

Apport suffisant en potassium
Âge
mg par jour
Nourrissons
0 à 6 mois
400
7 à 12 mois
700
Enfants
1 à 3 ans
3000
4 à 8 ans
3800
Pré-adolescents (es)
9 à 13 ans
4500
Adolescents
de 14 à 18 ans
4700
Adultes
19 ans et plus
4700
Femmes enceintes
 
4700
Femmes qui allaitent
 
5100

Source: Food and Nutrition Board, Institute of Medicine. Potassium, Dietary Reference Intakes for Water, Potassium, Sodium, Chloride, and Sulfate, National Academies Press, États-Unis, 2004.

Ces données sont le résultat d'un consensus entre les autorités canadiennes et américaines.

*Parce que les données issues des études scientifiques ne permettaient pas de fixer précisément un apport nutritionnel recommandé, les experts ont plutôt établi un apport suffisant.

Sources

Les fruits et les légumes, particulièrement les légumes verts feuillus, les fruits en grappe et les légumes racines, s’avèrent de bonnes sources alimentaires de potassium. 

Sources alimentaires de potassium (liste non exhaustive):

Aliments 
Portions
Potassium
Haricots blancs, cuits
250ml (1 tasse)
1 189mg
Pomme de terre avec la pelure, cuite au four
1 moyenne (175g)
1 081mg
Haricots de soya ou de lima, cuits
250ml (1 tasse)
955-970mg
Haricots: pinto, rouges, « navy », lentilles et pois cassés, cuits
250ml (1 tasse)
658-746mg
Feuilles de betteraves, bouillies
125ml (1/2 tasse)
655mg
Palourdes, en conserve
100g (3½oz) (13 moyennes)
628mg
Pomme de terre sans la pelure, cuite au four
1 moyenne (155g)
610mg
Tomates en purée, en conserve
125ml (1/2 tasse)
580mg
Filet de flétan, cuit au four ou grillé
100g (3½oz)
573mg
Thon à nageoires jaunes (albacore), cuit au four
100g (3½oz)
569mg
Morue de l’Atlantique, en conserve ou grillée
100g (3½oz)
451mg à 524mg
Sébaste du Pacifique, cuit au four
100g (3½oz)
520mg
Courges d’hiver, cuites
125ml (1/2 tasse)
448mg
Épinards, bouillis
125ml (1/2 tasse)
443mg
Yogourt nature, 0% à 4% mg
175ml (3/4 tasse)
434mg
Artichaut, bouilli
1 moyen (125g)
425mg
Banane
100g (3½oz)
300mg à 400mg
Aiglefin, cuit au four
100g (3½oz)
399mg
Banane plantain, cuite
125ml (1/2 tasse)
378mg

 Source: Santé Canada, Fichier canadien sur les éléments nutritifs, versions 2001b et 2005; Ministère de l'Agriculture des États-Unis(USDA), National Nutrient Database for Standard Reference.

Carence

Les carences alimentaires en potassium sont rares. Les effets secondaires d’une carence en potassium sont reliés soit à une carence en potassium seul, soit au déficit du sel qui l’accompagne (par exemple le citrate), soit à une carence des deux éléments. Le terme hypokaliémie est utilisé pour désigner un taux bas de potassium dans le sang. 

Une carence en potassium peut être causée par:

  • Une prise de certains médicaments comme les diurétiques utilisés pour le traitement de l’hypertension artérielle;
  • Un problème d’alcoolisme;
  • Un usage excessif de laxatifs;
  • Des diarrhées prolongées;
  • Des vomissements fréquents;
  • Un climat très chaud ou une activité physique intense (par sudation excessive);
  • un régime amaigrissant riche en protéines et pauvre en glucides;
  • Un trouble de l’alimentation (anorexie, boulimie).

Signes d’une carence en potassium:

  • Crampes et douleurs aux jambes;
  • Bouche sèche, soif intense;
  • Fatigue et faiblesse inexpliquée;
  • Rythme cardiaque irrégulier (cas sévère);
  • Confusion;
  • Soif;
  • Constipation;
  • Ballonnements;
  • Nausées ou vomissements.

Effets indésirables

Aucune donnée n’indique qu’un apport excessif de potassium provenant des aliments entraîne des effets secondaires. Les suppléments de potassium peuvent cependant provoquer une toxicité aigue chez les individus en santé. L’hyperkaliémie est un terme utilisé pour désigner un taux élevé de potassium dans le sang. 

Signes d’un excès en potassium (causé par la prise de suppléments):

  • Irritation de l’estomac;
  • Nausées et vomissements;
  • Diarrhées;
  • Flatulences;
  • Faiblesse, lourdeur des jambes;
  • Souffle court;
  • Fourmillements aux mains, aux pieds ou aux lèvres;
  • Modification du rythme du cœur.

Contre-indications

Les suppléments de potassium (et non le potassium de source alimentaire) sont contre-indiqués chez: 

  • Les femmes enceintes qui souffrent de pré-éclampsie (prudence)*;
  • Les individus ayants une obstruction de l'intestin ou de l'œsophage;
  • Les individus souffrants de la maladie d'Addison (insuffisance surrénale);
  • Les individus ayants des troubles de la motilité gastro-intestinale (diarrhée, constipation, par exemple).

*La pré-éclampsie peut survenir chez la femme enceinte vers le 4ième ou le 5ième mois de grossesse. La pression artérielle augmente rapidement et est souvent accompagnée d’une tendance à gonfler au niveau du visage et des mains.

Interactions

Produits de santé naturels ou des suppléments vitaminiques: 

  • aucune; 

 Médicaments pouvant entraîner une carence en potassium (hypokaliémie): 

  • Bêtabloquants;
  • Décongestionnants;
  • Bronchodilatateurs;
  • Diurétiques;
  • Corticoïdes;
  • Antibiotiques (à fortes doses).

Médicaments pouvant entraîner un excès en potassium (hyperkaliémie): 

  • Diurétiques d’épargne potassique;
  • Inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine;
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens;
  • Anti-infectieux;
  • Anticoagulants;
  • Antihypertenseurs (dépendant potassium).

Autres noms

Potassium, Acétate de potassium, Bicarbonate de potassium, Citrate de potassium, Chlorure de potassium, Gluconate de potassium, Phosphate de potassium, Potassium chélaté, K