L';apnée du sommeil, un facteur de risque dans la fibrillation auriculaire?

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Les résultats d';une étude publiée dernièrement suggèrent que l';apnée du sommeil, un phénomène d';ordre respiratoire, pourrait s';avérer impliquée dans le développement d';un trouble du rythme cardiaque, la fibrillation auriculaire (FA).

L'apnée du sommeil est un phénomène très répandu en Amérique mais dont on entend peu parler. Il s'agit d'un trouble caractérisé par l'arrêt intermittent de la respiration pendant le sommeil. Les tissus mous situés à l'arrière de la gorge s'affaissent et bloquent la gorge, provoquant ainsi des pauses dans la respiration. Les impulsions du cerveau réveillent alors assez la personne pour permettre la reprise de la respiration. Ce cycle se répète des centaines de fois pendant la nuit et résulte en une privation de sommeil. Le matin, la personne est fatiguée mais n'a pas l'impression de s'être réveillée durant la nuit. L'apnée du sommeil est aussi appelée la "maladie du ronflement" puisque le ronflement est l'un des symptômes principaux. . Le syndrome de l'apnée du sommeil se défini par la présence de plus de trente apnées (absences de respiration) dans un sommeil de sept heures. Dans des cas graves, les périodes de « non respiration »; peuvent durer de 60 à 90 secondes et peuvent se produire jusqu'à 500 fois par nuit.

La fibrillation auriculaire est un trouble du rythme du coeur très fréquent, en particulier chez les plus de soixante ans. Le coeur est composé de quatre cavités, deux oreillettes et deux ventricules. Les oreillettes reçoivent le sang provenant des veines, et les ventricules éjectent le sang par les artères. Une fibrillation auriculaire est définie comme la contraction anarchique des oreillettes, qui entraîne une contraction rapide et irrégulière des ventricules situés juste en dessous. Dans plus de 50 % des cas, le patient sent des crises de palpitations (l'activité cardiaque est irrégulière et rapide) de durée variable atteignant parfois quelques heures ou pouvant être permanentes.

Lors d'une étude menée aux États-Unis, des chercheurs ont comparé la présence d'apnée du sommeil chez deux groupes de patients, l'un composé de patients souffrant de FA et l'autre dont les membres avaient une fonction cardiaque normale. Les résultats suggèrent que les patients souffrant de trouble du rythme seraient deux fois plus susceptibles d'être affectés par l'apnée du sommeil.

Bien que les résultats de l';étude ne soient pas en mesure de prouver un lien de cause à effet entre les deux phénomènes, ils suggèrent que l'apnée du sommeil pourrait être un facteur prédisposant dans les troubles du rythme. Cette hypothèse n'est pas sans fondement compte tenu que les deux conditions partagent certains facteurs de risque, notamment l'hypertension, l'insuffisance cardiaque, les maladies coronariennes, l'obésité et le sexe masculin.

Si vous souffrez de fibrillation auriculaire et présentez certains facteurs de risque, il serait dans votre intérêt de vous informer auprès de votre médecin afin de passer certains examens pour éliminer la possibilité que vous souffriez d'apnée du sommeil.

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