Les chiens pourraient sentir le cancer

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Des chiens entraînés seraient capables de reconnaître l’odeur de l’urine provenant de personnes atteintes du cancer.

L’adage populaire veut que le chien soit le meilleur ami de l’homme. On savait déjà qu’ils peuvent détecter les truffes, les explosifs et les stupéfiants. Des scientifiques anglais leur ont peut-être déniché une nouvelle fonction : dépisteurs de personnes atteintes de cancer.

Le personnel d’un hôpital britannique a entraîné six canidés à détecter le cancer de la vessie en les faisant renifler l’urine de cancéreux et celle de personnes en bonne santé. Après quelques mois d’apprentissage, les chiens seraient capables d’identifier une tumeur urinaire avec un taux de succès de 41 %, soit trois fois plus souvent qu’ils ne l’auraient fait par pur hasard.

Les chercheurs ne pensent pas pour le moment que l’utilisation de chiens dans le dépistage du cancer est une méthode viable, mais ils soutiennent que la poursuite des recherches dans ce domaine serait importante.

L’odorat des chiens serait jusqu’à 100 000 fois plus sensible que le nôtre. Les chercheurs pensent que les animaux détectent les composés chimiques volatils produits par les tumeurs. Cette idée n’est pas nouvelle. On rapporte notamment l’histoire d’une femme de 44 ans qui était littéralement harcelée par son animal de compagnie. Ce dernier reniflait constamment un grain de beauté sur sa cuisse. Après consultation médicale, on a constaté qu’il s’agissait d’un mélanome, une forme de cancer de la peau. Quelques autres cas ont été rapportés dans la littérature scientifique.

L’étude a aussi causé toute une surprise pour l’un des volontaires sains. Devant l’attention spéciale de tous les chiens devant l’un des échantillons d’urine provenant d’une personne supposément en santé, les médecins ont réalisé des examens supplémentaires. Résultat : tumeur cancéreuse au rein droit.

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