Votre mère avait peut-être raison après tout!

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Eh oui! Nos mères et nos grands-mères avaient possiblement raison de nous obliger à nous emmitoufler consciencieusement durant la saison froide. Des chercheurs britanniques ont en effet mis en évidence que « prendre froid »; faciliterait réellement l’apparition d’un rhume commun.

Eh oui! Nos mères et nos grands-mères avaient possiblement raison de nous obliger à nous emmitoufler consciencieusement durant la saison froide. Des chercheurs britanniques ont en effet mis en évidence que « prendre froid »; faciliterait réellement l’apparition d’un rhume commun.

Pour tenter de prouver la véracité de cette sagesse populaire, des chercheurs ont recruté 180 volontaires en santé, desquels une moitié ont dû immerger leurs pieds dans une bassine emplie d’eau à 10°C durant 20 minutes. Au cours des cinq jours suivants, près du tiers de ceux ayant dû se soumettre à une cure de froid ont présenté des symptômes du rhume, contre moins de dix pourcent des sujets témoins.

Diverses hypothèses sont proposées pour expliquer ce phénomène, mais une chose est certaine : nous « n’attrapons »; pas le rhume parce que nous avons pris froid! En effet, lorsque le virus du rhume circule dans la communauté, plusieurs personnes sont porteuses, sans toutefois développer clairement des symptômes de cette infection bénigne. Un refroidissement de l’organisme pourrait diminuer les défenses immunitaires et ainsi favoriser l’activation d’une infection dormante, ce qui entraînerait le début des symptômes du rhume.

Le rhume est une infection bénigne causée par plus de 100 virus. Si vous êtes adultes, vous avez toutes les chances de contracter entre deux et quatre rhumes par année. C’est bien moins que les enfants, particulièrement ceux d’âge préscolaire, qui peuvent souffrir de cette infection huit à dix fois par année. Ce virus se manifeste surtout en automne et en hiver, alors que nous passons plus de temps à l’intérieur. La maladie se résorbe habituellement en moins d’une semaine. Une consultation médicale est suggérée si les symptômes s’aggravent ou si la fièvre apparaît ou persiste après ce délai.

Aucun traitement ne peut guérir le rhume. Les antibiotiques sont complètement inutiles contre les infections virales et les médicaments disponibles en vente libre en pharmacie ne peuvent que soulager les symptômes. La prévention demeure votre meilleure arme contre les infections virales. Lavez vos mains régulièrement à l’eau chaude savonneuse, évitez de partager vos verres et ustensiles, jetez vos mouchoirs souillés rapidement et évitez si possible le contact prolongé avec les personnes infectées. Si malgré tout vous contractez ce petit mal, reposez-vous bien et buvez beaucoup. Si vous souhaitez faire usage de médicaments disponibles en vente libre, consultez d’abord votre pharmacien qui vous recommandera des produits adaptés à vos symptômes et à vos antécédents médicaux.

Ne négligez donc pas de bien vous couvrir, de porter une tuque et de garder vos pieds au chaud et au sec!

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