Balanite

La balanite est une inflammation de l'extrémité du pénis (aussi appelée gland du pénis). Il s'agit d'une condition fréquente qui se présente chez les garçons et les hommes de tout âge, le plus souvent chez ceux qui ne sont pas circoncis ou qui souffrent de diabète.

Symptômes

Si l'extrémité du pénis est rouge ou présente un « rash » en plaques, il peut s'agir d'une balanite. On peut aussi observer un écoulement blanchâtre ou une sensation de démangeaison ou d'inconfort au niveau du pénis (pas toujours présent). Chez les hommes non circoncis, l'inflammation présente peut rendre difficile le déplacement du prépuce (peau qui recouvre le gland). Dans certains cas extrêmes, les hommes atteints d'une balanite peuvent avoir de la difficulté à uriner ou à contrôler le jet d'urine.

Diagnostic

Consultez votre médecin de famille si vous croyez souffrir d'une balanite. Plus particulièrement si vous êtes diabétique, puisqu'une balanite pourrait signaler une perte de maîtrise de votre glycémie. Votre médecin pourra déterminer sans délai s'il s'agit bien d'une balanite. Il est toutefois possible qu'il prélève un échantillon autour du gland pour culture, afin de confirmer son diagnostic.

Causes

Les causes de la balanite sont multiples. Typiquement, elle est causée par une hygiène insuffisante chez les hommes non circoncis qui favorise la croissance de l'un des nombreux organismes normalement présents sur la peau - plus souvent le Candida albicans (une levure responsable d'infections vaginales chez la femme). Si l'hygiène est incomplète et insuffisante, les plis du prépuce des hommes non circoncis deviennent un environnement chaud et humide propice à la croissance de tels organismes.

La balanite peut aussi être attribuable à une infection fongique ou virale transmise sexuellement. Elle peut aussi être causée par une irritation de la peau provoquée par l'usage d'un savon, d'un détergent ou d'une gelée contraceptive (dermatite de contact).

Le diabète est la condition sous-jacente la plus souvent associée à la balanite, puisqu'une glycémie mal maîtrisée réduit la capacité de l'organisme de combattre une infection. Moins souvent, d'autres conditions, comme le cancer du pénis, l'insuffisance cardiaque congestive, la cirrhose ou l'obésité morbide, peuvent contribuer à son apparition.

Prévention

La première étape de la prévention de la balanite est basée sur une hygiène adéquate et la maîtrise de toute condition qui favorisent sont apparition, comme le diabète. Chaque jour, les hommes non circoncis devraient repousser le prépuce et nettoyer le gland du pénis avec de l'eau tiède et un savon doux. Si la balanite était attribuable à l'usage d'un savon, il faut cesser de l'utiliser et laver le prépuce avec de l'eau seulement.

Traitement

Si un homme non circoncis souffre d'une balanite chronique associée à un phimosis (une étroitesse anormale du prépuce qui empêche son déplacement afin de découvrir le gland), le médecin peut suggérer la circoncision. Si la balanite est plutôt causée par une infection à levure, le médecin ou le pharmacien pourra recommander l'usage d'une crème antifongique vendue sans ordonnance (par exemple, une crème de clotrimazole, tel CanestenMD). Si l'infection est d'origine bactérienne, on peut utiliser une crème antibiotique vendue sans ordonnance (par exemple BaciguentMD).

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