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La dermatite de contact

La dermatite (ou dermite) de contact est une atteinte de la peau. Elle se produit lorsqu'une substance en particulier entre en contact avec la peau et crée de l'inflammation. La dermatite de contact est due soit à une réaction allergique à la substance ou à une irritation.

Les principaux symptômes d'une dermatite de contact sont :

  • une éruption au niveau de la peau;
  • des démangeaisons;
  • de la peau sèche.


L'éruption au niveau de la peau est limitée à l'endroit où il y a eu un contact avec la substance. Les mains sont plus souvent atteintes que le reste du corps puisqu'elles entrent davantage en contact avec des substances étrangères. L'éruption peut se présenter par une rougeur, un gonflement ou même des cloques. Elle apparait habituellement entre 12 et 48 heures après le contact avec la substance.

Causes et facteurs aggravants

La dermatite de contact peut être allergique ou irritative.

La dermatite de contact irritative représente la plupart des cas. La substance crée une irritation sur la peau, ce qui brise sa barrière protectrice et cause une petite blessure. Les substances qui causent le plus souvent une irritation sont :

  • les savons;
  • les produits chimiques (utilisés au travail par exemple);
  • les détergents;
  • les crèmes;
  • les couches.

La dermatite de contact allergique est une réaction du système immunitaire. Il perçoit la substance qui entre en contact avec la peau comme un ennemi et déclenche de l'inflammation pour la combattre. Les substances les plus souvent en cause dans une réaction allergique sont :

  • les plantes;
  • les métaux (comme le nickel présent dans certains bijoux et le cobalt);
  • les parfums et produits qui contiennent du parfum (p. ex. shampoings, savons);
  • les cosmétiques;
  • certains médicaments.

Dans les deux cas, la réaction peut se produire au premier contact ou après une longue exposition à la substance.

Traitement

La base du traitement de la dermatite de contact est de trouver ce qui cause la réaction et de l'éliminer. Tant que la personne est exposée à la substance, les rougeurs et les démangeaisons sur la peau ne disparaitront pas. Elles disparaissent habituellement une à trois semaines après la dernière exposition au produit. S'il est impossible d'éliminer la substance qui cause la dermatite, on peut tenter de limiter son contact avec la peau (p. ex. par le port de gants au travail).

Des crèmes à base de cortisone sont souvent prescrites pour traiter la dermatite. Pour réduire les démangeaisons, des compresses d'eau froide peuvent aussi être utilisées. Dans les cas plus sévères, il peut être nécessaire de prendre des médicaments par la bouche.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous développez :

  • des démangeaisons importantes;
  • un gonflement au niveau de la peau avec ou sans cloques;
  • des signes d'infection (p. ex. fièvre, chaleur au niveau de la plaie, augmentation de la rougeur, douleur).

Pour plus de renseignements :

Centre canadien d'hygiène et de sécurité au travail
www.cchst.ca

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