La dermatite de contact

Apparence

La dermatite de contact est une inflammation de la peau qui cause habituellement de la rougeur, de l'enflure et de la démangeaison. Parfois, on observe la formation de cloques et dans certains cas plus graves, on constate un inconfort important qui peut nuire au fonctionnement normal de l'individu. Les mains sont plus fréquemment atteintes, car elles touchent à tout. Par contre, aucune partie du corps n'est à l'abri.

Causes

La dermatite de contact peut être déclenchée de 2 façons : par une allergie ou par un agent irritant.

Allergènes Irritants
les plantes (herbe à puce...)
les composés métalliques (bijoux contenant du nickel...)
les colorants
les cosmétiques et les parfums
les médicaments topiques
les antioxydants utilisés dans les textiles
le latex
les solvants
les acides
les savons
les détergents
l'eau
les vêtements

Réaction allergique
Si une réaction allergique est en cause, le premier contact avec le produit ne provoque pas de trouble immédiat. Par contre, une sensibilité de la peau se développe après quelques jours ou après plusieurs années. Par la suite, la peau devient inflammée en quelques heures à chaque fois qu'elle est en contact, même légèrement, avec l'agent sensibilisant. L'exemple typique est le sumac vénéneux (herbe à puce). Parfois, la réaction peut être déclenchée par une exposition au soleil de personnes qui utilisent certains parfums ou savons ou qui prennent certains médicaments.

Si la cause est bien identifiée et que vous évitez tout contact, l'éruption disparaîtra en quelques jours. S'il s'agit d'une exposition unique à un irritant ou un sensibilisant puissant, l'éruption persistera une semaine et diminuera progressivement et ne devrait laisser aucune cicatrice. Par contre, si l'éruption est causée par des contacts répétitifs, elle guérira moins vite et peut laisser une plaque de peau plus foncée qui pâlira avec le temps.

Irritation
La dermatite de contact peut également être causée par une irritation chimique (détergents, produits de nettoyage) ou mécanique (particules de fibre de verre, frottement de vêtements de laine). Si l'irritant est fort, une seule exposition peut provoquer une violente réaction, mais si l'irritant est faible, la réaction est progressive et peut se développer après plusieurs jours d'exposition.

Diagnostic

Parfois, la région touchée peut faciliter la recherche de l'agent impliqué. Une éruption autour du poignet est causée par un bracelet de montre ou des éruptions sous les bras sont souvent dues à l'application d'antisudorifiques. Mais dans la plupart des cas, l'identification de la cause n'est pas évidente.
Le médecin vous demandera en quoi consiste votre travail et quelles sont vos activités (jardinage, peinture, bricolage, etc.). Il passera en revue les produits utilisés à la maison et au travail. Votre médecin et vous devrez effectuer un véritable travail de détective afin de trouver les indices pour identifier la cause exacte. Des tests cutanés pourraient être nécessaires afin de confirmer la substance ayant causé l'éruption.

Confirmation du diagnostic

C'est un test simple qui consiste à appliquer sur l'avant-bras ou le dos une petite quantité des substances soupçonnées d'avoir provoqué la dermatite de contact. On recouvre d'un pansement et on attend 48 heures. Un test positif provoquera une rougeur, de l'enflure et parfois des cloques.

Traitement

La première étape est d'éviter d'entrer en contact avec la substance responsable de l'éruption. Par la suite, un traitement sera choisi en fonction de la gravité de la réaction. Il peut comprendre des pansements humides, des préparations hydratantes, des lotions, des crèmes ou des onguents à base de cortisone. Dans les cas plus graves le médecin peut prescrire un corticoïde par voie orale ou en injectable.

Afin de favoriser la guérison:

  • Évitez de vous gratter, ce qui devrait empêcher l'apparition d'infections bactériennes.
  • Suivez les directives du médecin.
  • Essayez d'éviter les contacts avec d'autres agents irritants.

Évitez de vous auto traiter avec des crèmes à base de cortisone vendues sans ordonnance. Un usage répété de ces crèmes, surtout au visage, peut causer l'amincissement de la peau.

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